Psilocibina: Què és i quins són els seus efectes?

Què és la psilocibina?

  • Nom: Psilocibina, 4-PO-DMT
  • Fórmula: C12H17N2O4P
  • Nom IUPAC: [3- (2-dimetilaminoetil) -1H-indol-4-il] dihidrogen fosfat
  • Pes molecular: 284,25 g / mol
  • Punt de fusió: 220-228ºC

La psilocibina i la psilocina (un alcaloide derivat de la primera) són compostos psicoactius que es troben en nombroses espècies de fongs (es calcula que en unes 200), entre ells els populars Psilocybe cubensis. En algunes zones del planeta, l’ús d’aquest tipus de bolets es remunta a mil·lennis enrere, ja sigui de manera lúdica o espiritual, especialment en contextos com rituals xamànics. A més, i com veurem més endavant, aquests enteògens – igual que molts altres – es poden usar també amb fins medicinals, podent ser efectius per tractar malalties com l’ansietat o la depressió.

A finals de la dècada dels anys 50, i usant Psilocybe Mexicans, Albert Hofmann (prestigiós químic suís) va aconseguir aïllar la psilocibina i la psilocina en els laboratoris Sandoz, a més de crear una manera de produir-les de forma sintètica. Normalment, es coneix com bolets psilocibes a aquells que contenen aquest compost alcaloide.

Molècula de psilocibina

Molècula de psilocibina

Bolets màgics i psilocibina

En efecte, una  gran quantitat de bolets – sovint anomenats màgics o al·lucinògens – comparteixen aquest tret en comú, la presència de psilocibina en diferents concentracions. Són uns 200 els bolets o fongs basidiomicets que la contenen, i que es poden trobar de manera natural en zones d’Amèrica, Europa i Àsia. No en va, aquests fongs porten segles sent usats com una forma de “expandir l’esperit” en l’àmbit del xamanisme, la psiconàutica o la teràpia psicodèlica, i en els últims anys fins i tot es cultiven a casa fàcilment gràcies als kits de cultiu de bolets màgics que es troben al mercat.

La quantitat de psilocibina i psilocina present en les diferents espècies que les contenen és variable, tot i que de mitjana solen representar entre un 0,1 i un 1% del pes dels bolets secs. Normalment, la psilocibina es consumeix via oral ingerint els bolets, ja siguin fresques o seques; en cas d’emmagatzemar-fresques, la psilocibina es degrada ràpidament, i en unes poques setmanes ja no en quedarà. En canvi, si s’emmagatzemen els bolets secs i de manera correcta, aquesta es pot mantenir estable durant mesos.

Com veurem a continuació, els seus efectes l’han fet convertir-se en una substància aprofitada tradicionalment en contextos espirituals i religiosos, com a part de rituals i per tal d’arribar a un estat de consciència que permeti fer un pas endavant en el pla espiritual. La cultura asteca, per exemple, gaudeix d’una gran tradició en l’ús d’aquests fongs amb fins rituals, als que crida teonanácatl.

Psilocybe cubensis en el seu hàbitat natural

Psilocybe cubensis en el seu hàbitat natural

Per descomptat, aquests efectes són àmpliament utilitzats també en l’àmbit recreatiu o lúdic, sent especialment popularitzats durant el moviment hippie de la dècada de 1960. No obstant això, no han d’oblidar-ho possibles usos terapèutics o medicinals que poden donar-se a aquests compostos, que com també veurem en l’actualitat es troben en el punt de mira de la comunitat científica.

Efectes de la psilocibina

La psilocibina és un profàrmac, el que significa que és transformada en psilocina dins de l’organisme, un cop ingerida. És absorbida a través de la boca i l’estómac, i els seus efectes solen mostrar-se entre 10 i 40 minuts després de la ingestió, amb una durada variable (2-5 hores, fins i tot més) que depèn de factors com la dosi, l’espècie de bolet o la pròpia tolerància de cadascú. Per això sempre s’aconsella consumir una quantitat molt petita la primera vegada i així determinar l’efecte aconseguit i si s’ha d’aplicar una dosi major la propera vegada. Un cop absorbida, aquesta és metabolitzada princiopalment en el fetge i convertida en psilocina, que al seu torn és degradada per un enzim i convertida en metabòlits que s’afegeixen al plasma sanguini. Els seus efectes al·lucinògens es relacionen amb un efecte agonista de la psilocina amb un neurotransmissor en concret, la serotonina.

Normalment, la tolerància a la psilocibina es desenvolupa i desapareix ràpidament; n’hi ha prou amb uns pocs dies seguits prenent bolets per notar aquesta tolerància, mentre que després altres pocs dies sense prendre-aquesta es dissiparà, aconseguint de nou el mateix efecte que abans de desenvolupar-la. És important esmentar que diversos estudis han conclòs que aquesta substància no fa que es desenvolupi cap tipus de dependència física, la qual cosa és sempre una bona notícia tant per a l’usuari recreatiu/espiritual com per al medicinal.

La teràpia psicodèlica utilitza substàncies al·lucinògenes en psicoteràpia

La teràpia psicodèlica utilitza substàncies al·lucinògenes en psicoteràpia

Com succeeix amb altres de les anomenades substàncies al·lucinògenes, com la mescalina o el LSD, l’efecte pot ser molt diferent depenent de factors com l’ambient o context, la companyia o l’estat d’ànim. Això és una cosa sobre el que els primers psicòlegs a estudiar l’acció d’aquest tipus de compostos (com el controvertit Timothy Leary) van centrar gran part de les seves investigacions, ja que aviat es van adonar de l’enorme importància del que ells van anomenar set & setting a l’hora de modular l’efecte d’aquestes substàncies. Després dels seus estudis, Leary i els seus col·legues de Harvard van concloure que la psilocibina augmenta la sugestibilitat de l’individu, incrementant la seva receptivitat davant dels estímuls, cosa que Berge (1999) va corroborar. D’aquesta manera, factors com la dosi o el tipus de fong seran tan importants com el set and setting, és a dir, tant l’ambient i context en què es prenguin els bolets, com l’estat d’ànim o personal de l’individu.

Efectes com una percepció “ampliada” dels colors o les formes geomètriques són freqüents en dosis baixes, donant-se més aviat una distorsió de la realitat i no una al·lucinació pròpiament dita. Es pot experimentar sensació d’eufòria, encara que també de depressió o letargia. Sovint, especialment en l’àmbit recreatiu, es reforcen els sentiments cap a les persones amb les que s’estigui, creant-se una mena de sinergia entre els participants de la sessió. En tancar-se els ulls, sovint es pot veure un carrusel de formes i colors, i pot tenir la sensació de “veure la música i els sons”, el que es coneix com sinestèsia.

Sovint es parla d'un viatge, com un descobriment d'una altra realitat

Sovint es parla d’un viatge, com un descobriment d’una altra realitat

Amb dosis més altes l’efecte és més durador, i les distorsions poden donar pas a les al·lucinacions, que poden ser visuals, auditives, tàctils… No és estrany que l’experiència passi d’un pla més social (com en el cas de dosi baixes) a un fase més introspectiva, més enteogénica i meditativa, fins i tot amb uns tints místics. També pot aparèixer un efecte de modulació en la percepció del temps, per la qual el present pot ser percebut com l’eternitat, o pot tenir la impressió d’haver entrat en un bucle temporal. Per descomptat, i depenent de factors com els que ja hem vist, pot donar-se un “mal viatge”, en el qual la persona pateixi d’ansietat, depressió, disfòria o fins i tot pànic. Per això qualsevol bon psiconauta sap quin és el millor moment per a una sessió d’aquest tipus, que deixarà per a un altre moment en cas de no sentir-se preparat o de veure que l’ambient no facilitarà aconseguir l’experiència desitjada.

Psilocibina per tractar addiccions, depressió o ansietat

La quantitat d’estudis sobre l’ús de psilocibina per al tractament de diverses malalties o trastorns és cada vegada més gran. Després d’uns primers intents de recerca en els anys 60, aquesta es va aturar a causa de les estrictes lleis sobre aquest tipus de substàncies, que es van endurir desmesuradament durant la dècada següent. No va ser fins pràcticament a finals del s. XX quan aquest compost va tornar a estar en el focus d’atenció de metges i investigadors.

Psilocybe Colombiana

Psilocybe Colombiana

Si bé la psilocibina es porta en determinades cultures de manera medicinal des de fa segles, en molts llocs amb prou feines existia investigació sobre ella donada la seva situació legal. No obstant això, la moderna investigació mèdica és cada vegada més conscient dels beneficis que pot portar el seu ús per tractar algunes malalties, especialment en utilitzar microdosis. Vegem alguns exemples.

Un estudi del Imperial College de Londres publicat a la revista Scientific Reports el 2017 va concloure que la psilocibina havia resultat útil per al tractament de la depressió en pacients amb els quals les teràpies convencionals havien fracassat. Després de comprovar les imatges cerebrals abans i després, es van constatar una sèrie de canvis en l’activitat de zones cerebrals que precisament controlen el flux sanguini en l’amígdala, una regió implicada en el control de l’ansietat o l’estrès. Segons Robin Carhart-Harris, coautor d’aquest estudi, per primera vegada va poder observar una millora gairebé immediata en els símptomes relacionats amb els estats depressius. Utilitzant conceptes informàtics, la psilocibina sembla “resetejar” el cervell en casos de depressió, una cosa mai vista fins ara.

La psilocibina canvia l'activitat en el cervell, sent molt útil per a la depressió (Font: MedicalXpress)

La psilocibina canvia l’activitat en el cervell, sent molt útil per a la depressió (Font: MedicalXpress)

Similars resultats van aconseguir Roland Griffiths i el seu equip en una investigació clínica duta a terme a la Universitat Johns Hopkins de Nova York, que van descobrir que una sola dosi de psilocibina havia disminuït ostensiblement símptomes de depressió i ansietat en un grup de pacients amb càncer. No obstant això, la investigació no acaba en la depressió i l’ansietat. Altres estudis – com podeu comprovar en la bibliografia que acompanya aquest article – han llançat prometedors resultats a l’hora d’usar psilocibina per tractar addiccions a drogues, trastorns obsessiu-compulsius o migranyes i cefalees (sembla especialment útil per a un dels més devastadors tipus de cefalea, la cefalea en raïms).

Sense cap dubte, sentirem parlar de la psilocibina en l’àmbit medicinal durant els propers anys, ja que els resultats fins ara obtinguts han sorprès fins i tot al més optimista dels investigadors.

Seguirem informant!

 

Bibliografía consultada:

15 de gener de 2019 | Alchimia news
0 Comentaris


Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *