Le cannabis dans les années 80, la révolution hollandaise

Comme nous l'avons vu dans notre article sur le cannabis dans les années 1970, la situation au début des années 1980 n'avait pas beaucoup changé par rapport aux dernières années de la décennie précédente. Le cannabis a continué d'être persécuté dans la majeure partie du monde à cause des politiques prohibitionnistes héritées de la décennie précédente, et la culture et le développement de nouvelles variétés dépendaient des braves qui osaient défier les lois de leurs pays respectifs.

Cependant, l'activisme cannabique continuait son combat plus fort que jamais, et sa consommation se normalisait peu à peu au sein de la société et notamment chez les artistes, musiciens et autres acteurs du show-business. De plus, et grâce aux politiques appliquées au cours de la décennie précédente, un petit pays européen, plus précisément sa ville la plus visitée, est devenue la "capitale mondiale du cannabis". Amsterdam semblait, pour n'importe quel fumeur de joints dans le monde, comme le vrai paradis sur Terre.

Les rues et les canaux d'Amsterdam sont devenus le but de chaque fumeur de joints
Les rues et les canaux d'Amsterdam sont devenus le but de chaque fumeur de joints

Ronald Reagan et la marijuana.

20 janvier 1981. Ronald Reagan remporte les élections et devient le 40e président des États-Unis. Mauvaise nouvelle pour la communauté du cannabis, très mauvaise. Sans surprise, moins d'un an plus tôt, lors de la campagne présidentielle de 1980, Reagan avait déclaré que la marijuana était "probablement la drogue la plus dangereuse du pays". Et il l'a dit trois ou quatre ans seulement avant que son pays ne commence à connaître le véritable fléau en matière de drogues illicites : le crack. M. Reagan n'allait pas gagner sa vie en tant que voyant, c'était certain.

Mais comme il l'a gagné, et très bien d'ailleurs, c'est en tant que politicien prohibitionniste. Suivant la stratégie d'âne de Nixon avec la drogue (si vous ne pouvez pas battre votre ennemi, continuez quand même à essayer et à vous donner des coups de tête contre un mur), il ne semblait pas que sous le mandat de Reagan, les politiques anti-cannabis allaient être assouplies même sur son territoire, ni dans le reste des pays où les États-Unis pouvaient exercer une influence minimale d'une manière ou d'une autre, qui n'étaient pas rares.

Histoire de la prohibition du cannabis

Depuis des siècles, le cannabis et les pouvoirs législatifs des différentes cultures ont maintenu une relation quelque peu tumultueuse. Accepté dans de nombreuses cultures pendant des centaines d'années, on observe dès le XIXe siècle apparaître une tendance à la prohibition de cette plante, qui conduit à la Prohibition globale établie au vingtième siècle. Nous nous intéressons ici aux facteurs ayant conduit à cette situation, ses antécédents, et comment le cannabis a été combattu dans tous les domaines, du récréatif à l'industriel en passant par le médicinal.

La Hollande entre en scène

Cependant, aux Pays-Bas, les choses étaient très différentes. Et c'est qu'à part les moulins à vent, les tulipes et les fromages Gouda gros et jaunes comme des soleils, les touristes commençaient à apprécier une autre des merveilles qu'offraient ces belles et plates terres... le haschisch et le cannabis. Et c'est que pour tout touriste occidental, la simple idée de s'asseoir dans un café où l'on pouvait choisir entre un bon nombre d'herbes et de résines différentes et sans avoir de problèmes avec la police ressemblait tout simplement à un conte de fées.

Cela a été possible grâce à l'ouverture progressive à la normalisation de l'usage du cannabis par les autorités néerlandaises au cours de la décennie précédente. Bien que les coffee shops existent depuis 1972 (Mellow Yellow a été le premier à ouvrir dans la ville), c'est au cours des années 1980 qu'Amsterdam a commencé à devenir une véritable destination touristique du cannabis pour beaucoup. Et pas seulement touristique, mais aussi professionnel.

En effet, au cours de cette décennie, plusieurs breeders et "professionnels" américains (et des entreprises comme High Times) ont vu en Hollande un champ de culture parfait (on ne saurait mieux dire) pour leurs activités. L'un d'eux était un certain David Paul Watson, que vous connaissez peut-être sous le nom de Sam the Skunkman. Membre du Sacred Seeds Collective, il est crédité d'avoir "fait débarquer" la génétique Skunk en Europe pendant cette période, ainsi que d'être responsable de la création de ce qui devrait être l'hybride commercial de la décennie: Skunk #1.

Les cafés étaient des points de rencontre pour les sélectionneurs et les consommateurs, un endroit tranquille pour parler de cannabis
Les cafés étaient des points de rencontre pour les sélectionneurs et les consommateurs, un endroit tranquille pour parler de cannabis

Développement de nouveaux hybrides, le secteur des banques de graines fleurit

L'arrivée de génétiques telles que Skunk, Haze ou Northern Lights sur les terres européennes a fait sensation dans la scène cannabique néerlandaise, qui jusque-là devait se contenter de morceaux de haschisch commercial importé et de bourgeons occasionnels de qualité médiocre au mieux. Bien sûr, avec cette génétique sont également venues des connaissances sur la culture en intérieur, la reproduction par bouturage et la génétique, si bien que les premiers hybrides développés en Hollande ont pu être vus dans les coffees, des plantes d'une qualité bien supérieure au produit auquel elles étaient habituées en terres hollandaises, tant pour sa grande puissance que pour ses nouveaux arômes et saveurs.

Par exemple, en 1985, Ben Donkers a fondé "The Sensi Seed Club" en partie grâce à avoir été l'un des 3 producteurs néerlandais à adopter les génétiques Haze et Skunk à leur arrivée en Hollande quelques années plus tôt. Après des années de culture souterraine et de production d'hybrides intéressants, Ben a finalement pu poursuivre sa passion professionnellement, jetant les bases de ce qui allait devenir Sensi Seeds en quelques années seulement, après que Ben ait repris The Seed Bank en 1991. Nous leur devons graines de génétiques telles que Northern Lights, Silver Haze ou Big Bud, pour n'en citer que quelques-unes.

Et en parlant de The Seed Bank, qui est généralement considérée comme la première véritable banque de graines de cannabis de l'histoire... presque parallèlement à Ben, un autre cultivateur néerlandais s'est démarqué des autres par la qualité et la puissance de ses hybrides, Neville Schoenmaker. Originaire de la région de Seattle, Northern Lights était une parfaite Indica d'intérieur qui avait acquis la réputation d'être l'une des variétés les plus productrices de résine de l'époque. Eh bien, Neville a été le premier à amener le clone original (il n'y avait pas de graines de cette plante) en Hollande et à l'offrir dans sa propre banque de graines, The Seed Bank. On suppose que la plante que Neville a apportée était la fameuse N.L.#5, avec laquelle il aurait créé une autre des légendes de l'histoire des variétés de cannabis: la Neville's Haze.

Cette photo est l'histoire du cannabis : le catalogue de la Seed Bank de 1987, avec Neville posant avec deux pierres de haschich afghan
Cette photo est l'histoire du cannabis : le catalogue de la Seed Bank de 1987, avec Neville posant avec deux blocs de haschich afghan

En 1987, un autre jeune entrepreneur du cannabis du nom de Henk van Dalen a ouvert sa propre banque de graines, fruit de sa passion pour collecter des graines partout et les croiser entre elles. Dutch Passion était né, l'un des plus grands représentants de l'industrie néerlandaise dans le secteur et qui, après quelques années, deviendrait un pionnier d'une technique nouvelle et révolutionnaire qui, pour la plupart des gens, ressemblait à de la magie noire... les graines féminisées! Ce sont des classiques comme Orange Bud, Durban Poison ou Hollands Hope.

Et aussi en 1987, un autre cultivateur néerlandais nommé Ingemar a croisé une sativa brésilienne avec une plante de l'Inde, de la région du Kerala, donnant naissance à une variété qui allait révolutionner la scène pour les années à venir... ou devrions-nous dire des décennies ? Ingemar a appelé ce croisement Arnhem's Wonder et a remporté avec lui l'édition 1989 du High Times qui s'est tenue à Amsterdam, bien que le nom qui lui a été donné après quelques années vous semble probablement beaucoup plus familier... White Widow. En 1992, Arjan achète un mâle et une femelle (clones) et les utilise pour créer la White Widow proposée par Green House Seeds dans leur catalogue.

Et que faisait un magazine américain célébrant les cannabis cups à Amsterdam ? Eh bien, compte tenu du paysage juridique et politique aux États-Unis, il n'y a pas que les éleveurs qui ont décidé de traverser l'océan et de s'installer aux Pays-Bas pour exercer leurs activités sans craindre d'être enfermés. Des événements comme High Times ont également été organisés aux Pays-Bas en raison de la permissivité dont on pouvait profiter là-bas, donc à partir de 1988, Steven Hager (écrivain, cinéaste, journaliste et militant pro-cannabis américain) a décidé de célébrer cet événement en Europe. Ce n'est qu'en 2010 que la déjà célèbre coupe a eu lieu pour la première fois aux États-Unis.

Une autre image pour l'histoire : la couverture du High Times de mai 1988 avec la gagnante de la première Cannabis Cup organisée à Amsterdam, Skunk #1
Une autre image pour l'histoire : la couverture du High Times de mai 1988 avec la gagnante de la première Cannabis Cup organisée à Amsterdam, Skunk #1

La montée du THC

Toute cette activité a apporté avec elle un bon nombre de nouveaux hybrides (on pourrait les appeler polyhybrides), même si dans de nombreux cas ils n'étaient plus développés à partir de variétés locales ou pures, mais à partir des premiers hybrides qui avaient été développés des années auparavant sur les terres américaines. Et c'est précisément ce fait qui a rendu la teneur moyenne en THC des plantes des années 1980 plus élevée que celle des plantes des années précédentes.

Les processus de reproduction sélective, tels que ceux qui ont commencé à cette époque, servent à fixer des caractéristiques chez la progéniture telles que la production élevée de fleurs, la saveur et l'arôme, ou la teneur en THC. Étant donné que normalement seules les plantes les plus puissantes étaient utilisées pour les programmes de sélection, cela a entraîné une augmentation de la production de THC par ces nouveaux hybrides, plantes dont beaucoup d'entre elles devaient devenir, à leur tour, de futurs piliers de la sélection pour le développement de nouvelles variétés.

De plus, la culture en intérieur (encore balbutiante à cette époque si on la compare à aujourd'hui) permettait de conserver les plantes mères pour la reproduction asexuée des différentes variétés, ce qui permettait une plus grande stabilité des semences commercialisées. Au cours de la décennie suivante, la culture en intérieur deviendra le moyen de continuer à produire des fleurs et des graines sans attirer l'attention des voisins et des autorités, ce qui permettra un développement encore plus important de nouvelles génétiques, techniques et technologies.

L'acceptation sociale du cannabis dans les années 80

Timidement, et malgré les efforts des autorités pour la présenter comme une porte d'entrée vers d'autres drogues beaucoup plus dangereuses, la marijuana gagnait en popularité au niveau social, notamment auprès de certains groupes et/ou idéologies. Les Pays-Bas eux-mêmes sont devenus l'exemple le plus cité par les fumeurs du monde entier pour confirmer qu'effectivement, une société peut être mature, productive et responsable, et tout cela en consommant du cannabis.

Robert Nesta Marley, plus connu sous le nom de Bob Marley, a su vanter les vertus de la ganja aux quatre coins de la planète
Robert Nesta Marley, plus connu sous le nom de Bob Marley, a su vanter les vertus de la ganja aux quatre coins de la planète

De plus, la popularisation de divers mouvements contre-culturels tels que le skateboard ou le graffiti n'a pas exactement joué contre la marijuana, et de nombreux artistes et musiciens sont sortis du placard du cannabis avec une fréquence croissante. Bob Marley (décédé en 1981) avait popularisé le reggae dans le monde entier, et pas seulement; aussi l'amour que cet artiste jamaïcain professait pour la plante. Le cannabis s'infiltrait lentement dans la société, et des musiciens aussi disparates que les Beastie Boys ou David Bowie l'attestaient dans leurs paroles.

Même dans une industrie aussi politiquement correcte qu'Hollywood, vous pouvez voir des références directes constantes à la marijuana. Qui ne se souvient pas de cette scène mythique du film « The Breakfast Club » (Hughes, 1985) où les protagonistes partagent un joint ? Ou les mésaventures du stoner Jeff Spiccoli (Sean Penn) dans « Ça chauffe au lycée Ridgemont » (Heckerling, 1982)? Même en Europe, le cannabis commençait à être vu au cinéma comme quelque chose de relativement normal, avec des films comme "Bajarse al moro" (Colomo, 1988) ou "Les frères pétard" (Palud, 1986) atteignant de bonnes cotes de popularité.

Cependant, et comme nous l'avons mentionné, cette acceptation croissante avait en face d'elle un adversaire puissant: les politiques en matière de drogues faisaient constamment référence à la marijuana comme porte d'entrée aux soi-disant « drogues dures », une idée qui a germé dans le cerveau de nombreuses personnes. Aussi, à cette époque le diable avait un nom, le crack aux USA et l'héroïne en Europe. La menace que si vous fumiez un joint vous deviendriez accro à l'une de ces deux drogues en un rien de temps était monnaie courante dans la politique antidrogue au cours de cette décennie. Comme cela a été démontré depuis lors, rien n'est plus éloigné de la vérité.

Northern Lights de The Seed Bank remportait déjà des récompenses à la fin des années 1980
Northern Lights de The Seed Bank remportait déjà des récompenses à la fin des années 1980

Conclusion

Bien qu'il s'agisse d'une période au cours de laquelle des mesures ont été prises concernant la normalisation et la légalisation du cannabis, au niveau juridique, les choses se sont poursuivies comme au cours de la décennie précédente. L'apparition de drogues telles que le crack et l'héroïne a été un atout majeur que de nombreuses autorités ont su jouer pour convaincre une partie de la population que "tout était drogue" et que "la drogue c'était mal". Cependant, au niveau social, le cannabis s'impose peu à peu, non plus grâce au monde underground mais aux artistes, musiciens et personnalités de haut niveau de différents domaines.

Sans aucun doute, les principaux changements à cette époque se sont produits au niveau du développement génétique en Hollande, un pays qui est devenu le Shangril-La de tous les fumeurs de joints du monde. Et de tous les breeders, bien sûr ! Le pont existant entre l'Europe et les États-Unis a conduit au développement de nouveaux hybrides puissants des deux côtés de l'océan, et les essais de culture en intérieur (notamment en ce qui concerne les plantes à fleurs) ont de plus en plus de succès... prêt pour ce qui devait arriver durant la décennie suivante, la révolution de la culture en intérieur... mais nous verrons cela dans un autre article. D'ici là,

Bonnes fumées et vapeurs!

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Références:

  • Legalizing marijuana and the new science of weed, American Chemical Society
  • The Problem with the Current High Potency THC Marijuana from the Perspective of an Addiction Psychiatrist, Elizabeth Stuyt
  • A History of the Drug War, Drug Policy Alliance

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Commentaire en “Le cannabis dans les années 80, la révolution hollandaise” (1)

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Rom Est client d'Alchimia 21-11-2022
Hello ! Article vraiment passionnant ! Je suis arrivé dans le monde de la culture au milieu des années 90. Je me souviens des virées à Maastricht pour nous fournir en graines et même en clones. Outdoor dans un premier temps puis très rapidement en indoor. Les informations provenait essentiellement du catalogue sensi seeds. ( Matériels...) Les premiers ballasts c'était vraiment du bricolage. La box était fabriquée en aggloméré blanc. Et on apprenait sur le tas. Internet n'existait pas. Époque formidable. J'étais considéré comme un magicien dans mon entourage. Les fleurs surpassait de très loin le hashish de l'époque. D'ailleurs au fur et à mesure des années (2000) le H marocain c'est très nettement amélioré pour contrecarrer l'attrait des fleurs. Les premières variétés étaient là Skunk 1, la viking, la black do... Quelle époque !

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