1ª conferencia Cannabmed en Barcelona

Parte del equipo de Alchimia estuvo en Barcelona los días 15, 16 y 17 de diciembre de 2016 para asistir al seminario y a las conferencias de la primera edición de la Cannabmed, un acontecimiento cuyo objetivo es reunir pacientes y médicos para hablar sobre el uso terapéutico de la planta de cannabis.

Organizada por la Fundación ICEERS, con el apoyo de la Fundación  Canna y de la Fundación Alchimia Solidaria, la Cannabmed se ha celebrado en un excelente ambiente en la Universidad Autónoma de Barcelona. Cada conferencia vino seguida por una larga sesión de preguntas del público. Parte de la audiencia estaba también invitada a reunirse en pequeños grupos de trabajo para hablar sobre temas específicos.

CannabMed-2016

CannabMed-2016

En lugar de un resumen de cada intervención, que podría ser demasiado largo, le ofrecemos una selección de momentos escogidos, con una síntesis de la información que querríamos compartir con vosotros:

El  sistema endocannabinoide, el CBD y el THC

Hablando del sistema endocannabinoide, José Carlos Bouso nos recuerda que su función principal es reducir la inflamación y las lesiones corporales. Esta acción es posible principalmente gracias a los receptores de cannabinoides CB1 que se encuentran en las células pre-sinápticas, donde facilitan la inhibición de neurotransmisor, pero también gracias a los receptores de cannabinoides CB2, ligados principalmente al sistema inmunitario.

En este sentido, es importante tener en cuenta que la activación de los receptores CB2 produce un efecto inmunomodulador mediante la regulación de la actividad del sistema inmunitario y no inmunosupresor,  como se pensaba antes.

Mariano Garcia de Palau en Cannabmed

Mariano Garcia de Palau en Cannabmed

El cannabinoide terapéutico más estudiado hoy en día es el Cannabidiol (CBD). Sin embargo, el Dr. Garcia de Palau recuerda que no hay que olvidar jamás el THC, que es más eficaz que el CBD para numerosas patologías.

Por ejemplo, para aliviar el dolor, el THC tiene más propiedades analgésicas que el CDB, aunque este último sea un mejor antiinflamatorio. Los mejores resultados para aliviar el dolor se obtienen a menudo con una relación de THC/CBD 1/1. Otro ejemplo, para luchar contra las náuseas y los vómitos, las dosis bajas de THC son más eficaces que las dosis altas de CBD.

Pero el CBD, lejos de ser inútil, tiene también considerables propiedades terapéuticas. Aunque tenga muy poca afinidad con los receptores CB1 y CB2, actúa sobre muchos otros tipos de receptores: 5HTA1 (relacionado con la serotonina, lo que explica, en gran parte su efecto ansiolítico), TRPV 1-2-3-4 (sobretodo relacionados con la percepción del dolor), pero también los receptores GPR-55, GPR-18, GPR-119… de los cuales la ciencia todavía no ha acabado de estudiar todas las propiedades.

Mecanismos de acción del CBD

Mecanismos de acción del CBD

Sin embargo, el Dr. Fernando Caudevilla recuerda que el cannabis no es una panacea o un producto milagroso, y que no siempre es la mejor opción de tratamiento. Por ejemplo, en el caso del glaucoma existen fármacos más eficaces y más fácil de usar que el cannabis. También constatamos que los cannabinoides se utilizan a menudo para tratar diferentes síntomas en lugar de las enfermedades.

Dosificación de los cannabinoides

Aunque la dosificación de los cannabinoides pueda variar considerablemente dependiendo de la patología, los médicos han podido dar algunas pistas resultantes de su experiencia con los pacientes. Por norma general, se empieza el tratamiento por Cannabidiol (CBD), añadiendo THC  en dosis muy pequeñas para luego adaptar la dosificación según los resultados.

Publico de la Cannabmed

Publico de la conferencia Cannabmed

Para el CBD, se puede empezar el tratamiento con 0,5 mg / Kg / día. La dosis máxima no está definida y algunos pacientes consumen más de 1500 mg al día. En cuanto al THC, es primordial empezar por dosis muy pequeñas para luego aumentar de manera progresiva hasta llegar entre 0,5 y 3 mg / Kg / día.

Dichas dosis deben ser tomadas en dos o tres tomas a lo largo del día. Es necesario encontrar la relación CBD/THC que convenga mejor a cada paciente.

El Dr. García de Palau añade que podríamos clasificar a los pacientes que inician un tratamiento con cannabis en tres grupos: los que no han consumido nunca cannabis, los que ya consumen por otros motivos que no sean terapéuticos, y los antiguos consumidores que ya conocían la planta pero que ya no consumen.

Esta última categoría de personas se revela ser más fácil para los médicos. Son pacientes que no corren el peligro de sorprenderse por los efectos del cannabis, contrariamente a las personas que nunca lo consumieron. Para los consumidores recreativos, el problema es que la tolerancia a los cannabinoides puede variar fuertemente de una persona a otra. No es fácil calcular la dosis de cannabinoides que se debe prescribir a nivel terapéutico a un paciente que empieza el día fumando un porro.

Buena afluéncia de público en la primera edición de Cannabmed

Gran afluéncia de público en la primera edición de Cannabmed

El Dr. García de Palau añade que la vaporización del cannabis a temperatura máxima (230ºC) es la manera más eficaz de consumir el cannabis medicinal. Tiene un efecto inmediato y es fácil de dosificar.  Hasta en el caso de cáncer de pulmones se puede utilizar la vaporización.

La vía oral es una alternativa, pero la peor biodisponibilidad de los cannabinoides por esta vía obliga a consumir 2,5 veces más de cannabis. Por el contrario, el efecto será más duradero en el tiempo. Por este motivo algunos pacientes prefieren consumirlo de esta manera.

La importancia de la relación entre médicos y pacientes

Uno de los temas principales de las conferencias fue la defensa del derecho de los pacientes. Se habló principalmente de la importancia para ellos de poder escoger el tratamiento que les convenga mejor, un derecho que, a menudo, hasta los médicos no cumplen.

Jose Carlos Bouso en Cannabmed

José Carlos Bouso en Cannabmed

El Dr. García de Palau lamenta también que no se haga ningún curso sobre las distintas alternativas que ofrece la medicina complementaria a lo largo de los años de formación universitaria en medicina, hecho que explica, en parte, porque sus colegas saben tan poco sobre el cannabis terapéutico.

El médico hace hincapié sobre la importancia en la relación de confianza que debe establecerse entre el paciente y su médico. Es necesario que el paciente se sienta escuchado y entendido, que haya  feeling entre los dos. Por desgracia, muchos médicos han perdido el lado humano de su profesión y no se toman el tiempo de conocer a sus pacientes.

Por otro lado, el Dr. Joan Parés ha querido agradecer a los cannabis clubs que sustituyen, en parte, a los médicos, porque ayudan a los pacientes asesorándolos y permitiéndoles, al mismo tiempo, obtener su tratamiento.

dr. Joan Parés en Cannabmed

dr. Joan Parés en Cannabmed

Una cuestión importante que se ha planteado en varias ocasiones es la falta de extractos estandarizados de los cannabinoides en el mercado, lo que obliga a los pacientes a probar muchos productos, de calidad más o menos buena,  hasta encontrar uno que funcione. Y si encuentran el producto con la formulación que se adapte mejor a ellos, los pacientes se enfrentan a menudo a otro problema: la falta de stock o incluso, la retirada repentina del producto y la imposibilidad de encontrar otro con unas características exactamente similares. Es esencial que los pacientes puedan tener acceso permanente a los extractos estandarizados, como en el caso de los demás medicamentos.

Las extracciones de cannabis terapéutico

A última hora de la mañana del viernes, pudimos escuchar la interesante conferencia de Xavier Nadal,  jefe del departamento de extracciones de la empresa Phytoplant, sobre las distintas técnicas de creación de concentrados de cannabinoides , así como sobre las técnicas más adaptadas para el uso terapéutico.

De manera general, el protocolo de extracción y de purificación de los cannabinoides es el siguiente:

  1. Descarboxilación del material vegetal (120ºC durante 1h).
  2. Extracción de los principios activos utilizando fluidos supercríticos o solventes orgánicos y luego, la evaporación de dichos fluidos o solventes.
  3. Winterización: disolución de la extracción con etanol y congelación a -20ºC para precipitar y eliminar las substancias indeseables (ceras…). Eliminación del  etanol por evaporación.
  4. Cromatografía del extracto winterizado para obtener extracto purificado. Evaporación del solvente de purificación para lograr la fracción purificada.
  5. Disolución de las fracciones del extracto purificado en un primer solvente (polar o apolar) para filtrar todo el material insoluble y eliminar este solvente por evaporación.
  6. Repetir la operación con otro solvente (polar o apolar) para obtener cannabinoides en su forma más pura.
Diferentes métodos de extraer cannabinoides

Diferentes métodos de extraer y purificar cannabinoides

Xavier Nadal volvió a hablar luego sobre las principales técnicas de extracciones de cannabinoides disponibles a día de hoy:

  • Las extracciones por infusión en la leche o en agua, con la ayuda de emulsionantes tales como la lecitina o la ciclodextrina, así como la extracción por maceración directa de la marihuana en aceite vegetal (de oliva, coco .. … ): son métodos para uso terapéutico pero deben ser los propios pacientes quienes los hagan.
  • Las extracciones con utilización de solventes orgánicos líquidos, por percolación o maceración: esta técnica es posible para el uso médico si se utiliza etanol de calidad alimenticia (no desnaturalizado!)
  • Les extracciones con solventes orgánicos líquidos, utilizando el calor (soxhlet..): es mejor evitarlas ya que pueden deteriorar el THC en CBN.
  • Las extracciones con gas butano o propano: pueden utilizarse si el gas es de calidad alimenticia pero conllevan riesgos de explosión.
  • Las extracciones al CO2 en fase líquida, subcrítica o supercrítica: son ideales para el uso medicinal ya que están libres de residuos de solventes si el CO2 es de calidad alimenticia.
Xavier Nadal describiendo los mejores métodos para la extracción de cannabinoides

Xavier Nadal describiendo los mejores métodos para la extracción de cannabinoides

Xavier Nadal describe las mejores técnicas de extracción y de purificación de los  cannabinoides

Existen pues, distintas técnicas de extracción aceptables para el uso terapéutico, la mejor siendo la extracción CO2  pero después de la extracción queda una etapa mucho más compleja: la purificación del producto. Se puede realizar de tres maneras diferentes:

  • Purificación par cromatografía (sólido-líquido o líquido-líquido).
  • Purificación por recristalización (o formación de derivados y recristalización, como pasa con el THC cuya molécula   debe ser modificada si se quiere formar cristales de THC).
  • Purificación por destilación molecular.

Entre las diferentes técnicas, sólo la destilación molecular debería utilizarse para realizar extracciones para uso médico ya que los otros métodos utilizan solventes orgánicos. Hoy en día, la técnica más eficaz es una forma particular de destilación molecular llamada “la destilación en recorrido corto” (short path distillation).

Conferencia Cannabmed 2016

Conferencia Cannabmed 2016

Xavier Nadal planteó un problema importante, el de los pesticidas, metales pesados, micotoxinas y otros contaminantes que se encuentran también concentrados en las extracciones. Por lo tanto, es fundamental que el cultivo, el secado y el almacenamiento de la materia vegetal se realicen en las mejores condiciones posibles y que el resultado final de la extracción sea controlado en un laboratorio.

Utilizar el cannabis en caso de epilepsia infantil

A primera hora de la tarde del sábado se habló de la lucha de los padres con hijos epilépticos para poder cuidar de sus hijos con extractos de cannabis. Entre los conferenciantes se encontraba el Dr. Antonio Russi, especialista en neurología y neurofisiología clínica y actual Presidente del La Liga Española contra la Epilepsia.

Este gran experto en epilepsia estuvo acompañado por el Dr. Mariano García de Palau, que trata desde hace 5 años varios niños epilépticos con cannabinoides. Este último insistió sobre la importancia de los efectos del entorno. Está comprobado que el CBD es mucho más eficaz cuando está acompañado de otras moléculas naturalmente presentes en la planta de cannabis, como los otros cannabinoides o los terpenos aromáticos. Dicho efecto del entorno (Entourage Effect) permite disminuir la dosis de CBD en relación al Epidiolex que sólo contiene CBD.

Epilépsia infantil

Epilépsia infantil

Junto a estos dos médicos, hemos podido escuchar el testimonio conmovedor de dos padres de niños afectados por las formas de epilepsia refractarias a los medicamentos convencionales (representan aproximadamente el 36% de los casos de epilepsia), y que utilizan ahora un tratamiento a base de cannabis para disminuir las crisis de epilepsia.

El primer testimonio que pudimos escuchar fue el de Santi Martínez, padre de una niña afectada por la esclerosis tuberosa, una enfermedad genética que provoca graves problemas de salud, entre otros, la epilepsia. Después de haber probado sin éxito todos los medicamentos disponibles, se reunieron con la Kalapa Clínic y el Dr. García de Palau en diciembre de 2015.

Desde los primeros días con el CBD, el número de crisis disminuyó. Más adelante, se añadió un poco de THC, y se pudieron reducir las dosificaciones de los anti-epilépticos. Estos padres cultivan ahora sus propias plantas de cannabis para poder extraer ellos mismos los preciados cannabinoides. El padre narra cómo se ha convertido en jardinero, químico y doctor, para reducir, a día de hoy, el número de crisis de su hija pequeña, aproximadamente en un 80%.

Parte del público de la cannabmed

Parte del público de la cannabmed

A pesar de las dificultades para organizarse, Santi declaraba estar satisfecho con la situación actual ya que pudo encontrar toda la ayuda necesaria para obtener este resultado. Sin embargo, lamenta que las extracciones de cannabinoides no sean más accesibles. Desearía disfrutar de una cobertura médica oficial y pone de manifiesto el valor de los padres de niños epilépticos diciendo que tienen “mucha batería pero poca duración”.

Luego, pudimos escuchar a Assumpta Garrido, madre de Laia, una niña de 8 años. A los 4 meses, la pequeña desarrolló el síndrome de West, que derivó en enteropatía con epilepsia refractaria. Ante la imposibilidad de encontrar un médico capaz de informarles sobre el cannabis, sus padres visitaron el Expogrow de Irún para reunirse con el Dr. García de Palau, un poco desorientados por el ambiente de esta gran fiesta del cannabis.

Ninguna medicina clásica funcionaba. Aun así, el neurólogo que seguía a la pequeña Laia no quería saber nada del cannabis. Los padres siguieron con sus investigaciones y a pesar del desacuerdo de su médico, decidieron empezar el tratamiento con cannabis.

Comenzaron a darle CBD a su hija, bajo la supervisión del Dr. García de Palau, y pudieron observar grandes cambios desde el principio. Las crisis eran menos frecuentes. Aquí también se pudo disminuir la dosificación de los anti-epilépticos convencionales. La calidad de vida de la familia mejoró, gracias, en gran parte, a la reducción de la ansiedad que provocaban las crisis constantes.

Antonio Russi, médico especialista en epilépsia

Antonio Russi, médico especializado en epilepsia

Pero la madre lamenta que la situación no sea más fácil para ellos. Tuvieron que hacer esa elección en contra del dictamen del neurólogo. Temen ser denunciados y perder la custodia de su hija. Además, el CBD es una molécula cuyo precio es aún muy elevado y la mayoría de los padres no saben dónde comprarlo ni cómo usarlo, no se atreven ni siquiera a probarlo.

Otro problema planteado por la madre es la imposibilidad de viajar al extranjero con los cannabinoides, como es el caso de cualquier medicamento. Y cuando los padres deben dejar a sus hijos en algún lugar, como por ejemplo en un establecimiento médico, se encuentran a menudo en la obligación de mentir o de ocultar la verdadera naturaleza del tratamiento que necesitan administrar a su hija, diciendo por ejemplo, que se trata de un simple complemento alimenticio.

Estos testimonios de la delicada situación en la que se encuentran estos padres han recibido largos aplausos, totalmente merecidos. ¡Bravo por ellos, por su valentía!

El cannabis y el cáncer

Entre otras enfermedades para las que los cannabinoides pueden ser útiles, el cáncer es un tema que vuelve recurrente. Sin embargo, el Dr. García de Palau insiste sobre el hecho de que aunque los cannabinoides posean propiedades anti tumorales observadas en los animales de laboratorio, como el ratón, aún no existe ningún estudio clínico realizado en humanos.
Considera, pues, que todavía falta un mínimo de 10 a 20 años de investigación médica en este campo antes de disponer de datos fiables en los que basarse.

Intervención del Dc. Joan Ramon Laporte

Intervención del Dr. Joan Ramon Laporte

Por el contrario, ya se sabe que el THC y el CBD actúan sobre las células tumorales a través de dos vías diferentes, el CBD es especialmente activo para luchar contra la angiogénesis (la formación de vasos sanguinos nuevos para alimentar el tumor), mientras que el principal efecto del THC es desencadenar el apoptosis de la célula tumoral, es decir, su destrucción. Pero todavía se desconoce la dosificación y los ciclos de tratamiento a realizar, en función del paciente pero también del tipo de cáncer.

Testimonios de pacientes

Durante estas conferencias, también pudimos escuchar el testimonio de varios pacientes que utilizan el cannabis terapéutico para curarse. Es el caso, por ejemplo, de Sergi Artigas, un informático de Barcelona que sufre de dolor neuropático crónico desde un accidente de Moto en 2004. Después de haber intentado controlar el dolor con fármacos convencionales, que creaban muchos efectos secundarios, ahora utiliza nada más que el cannabis.

Sergi prefiere consumir el cannabis por vía oral, en su alimentación, porque los efectos duran mucho más tiempo. Un punto importante de su testimonio es la batalla que debe llevar el paciente para que su propia familia acepte el cannabis.

Testimonio de Ekaitz Agirregoitia

Testimonio de Ekaitz Agirregoitia

Pudimos también escuchar el testimonio de Ekaitz Agirregoitia, doctor en biología y catedrático a la facultad de medicina y odontología de la Universidad del País Vasco. Este médico padece de colitis ulcerosa, que cura diariamente con los cannabinoides, principalmente CBD, cuyas propiedades antiinflamatorias parecen ser muy útiles, pero también porque es muy sensible a los efectos del THC. Es siempre un placer escuchar Ekaitz y su sentido del humor excepcional, que el público apreció mucho.

Entre los demás pacientes que reflexionaron sobre el uso medicinal de la planta de cannabis, escuchamos Pep López. Pep, que padece de esclerosis múltiple desde  el año 1992, fue durante dos años el portavoz de los pacientes de la Fundación de la Esclerosis Múltiple.  Vimos también a Carola Pérez, la valiente mujer que preside el Observatorio Español del cannabis Medicinal, así como Aurora Sotoca, enferma de escoliosis lumbar y cervical. Ambas utilizan el cannabis para combatir el dolor crónico.

Se planteó otro tema importante, el de la calidad de vida del paciente, que a menudo puede ser mejorada por los cannabinoides: mejor humor, mejor sueño, mejor apetito… La calidad de vida es parte integrante de la salud y cuando la calidad de vida del paciente mejora, la de su entorno también.

Testimonio de Pep Lopez

Testimonio de Pep López

El público planteó otra cuestión: es realmente necesario que los pacientes “salgan del armario” y se movilicen, ya que el cambio vendrá gracias a ellos.

La  reducción de los riesgos relacionados con el uso del  cannabis

Parte de las conferencias que tuvieron lugar el sábado fueron dedicadas a un tema que se refiere tanto al uso medicinal como al uso recreativo del cannabis: la reducción de los riesgos. El Dr. Joan Parés resume el buen uso del cannabis en dos puntos principales:

  • La ausencia de interacciones negativas con otras sustancias o medicinas.
  • La calidad y la dosificación de los productos utilizados.

En cuanto a la calidad, por desgracia, la situación actual no permite controlar fácilmente la calidad de los productos utilizados con análisis de laboratorio que puedan garantizar su falta de microbios, de metales pesados y de pesticidas, así como la ausencia de rastros de disolventes en el caso de extracciones. El hecho de que no exista ninguna trazabilidad de los productos es otro problema que hay que resolver para poder reducir los riesgos de los consumidores.

Marta Sanz, Especialista en cannabis medicinal

Marta Sanz, especialista en cannabis medicinal

La mala imagen del cannabis, la desinformación, ya sea en los medios de comunicación, entre la población y a menudo entre los propios consumidores, y por supuesto las leyes vigentes no ayudan en su desarrollo. El hecho es que el Dr. Alberto Estrada ha recordado una triste realidad que puede parecer obvia para algunos pero que otros nunca podrán comprender: la mayoría de las personas se basan únicamente en la ley para determinar si un producto es bueno o malo.

También se ha hablado de las adicciones: todos los humanos, sin excepción ninguna, tienen alguna adicción. De hecho, una adicción no es mala en sí, es una relación que nos une a algo. Hecho interesante sobre las adicciones, el cannabis muestra buenos resultados como sustituto de las drogas duras como los opiáceos, la cocaína o el alcohol.

Agradecemos a los organizadores, a todos los conferenciantes y al público presente de este primer gran acontecimiento del cannabis medicinal en Barcelona y esperamos que le sigan muchas más ediciones para seguir informando de la mejor manera posible a un máximo de pacientes y miembros del cuerpo médico.

Galería de fotos de Cannabmed 2016

20 marzo 2017 | Cannabis terapéutico
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