Plagas de la marihuana

Enfermedades de la Marihuana

En esta categoría encontrarás la descripción y sintomatología de las plagas y otras enfermedades que afectan a las plantas de marihuana, con fotos de las distintas enfermedades y patologías.
Durante el cultivo del cannabis podemos encontrarnos con el ataque de muchos agentes patógenos que acecharán a las plantas de marihuana. Insectos como la araña roja, los trips, la mosca blanca, los minadores, etc… y hongos como el oídio, la botrytis, el mildiu, el phytium, son los enemigos principales tanto en su cultivo de interior como en exterior. ¿Cómo identificar cada plaga?¿Cómo combatir las plagas? ¿Porqué surgen las plagas? o ¿Cómo evitar las plagas? son preguntas comunes que os respondemos específicamente según el tipo de insecto u hongo a tratar.

Uso responsable de los pesticidas en el cultivo de cannabis

A estas alturas de la temporada, cuando las plantas de exterior comienzan su etapa de floración y los cultivos de interior sufren las temperaturas más altas del año, es común que aparezcan también las primeras plagas en el jardín, que son particularmente difíciles de combatir precisamente por las elevadas temperaturas, que en la mayoría de ocasiones favorecen su propagación. Nuestras plantas son pues más sensibles que nunca a las plagas de insectos y, más adelante y una vez hayan desarrollado cogollos, de los temibles hongos.

Por todo ello, se trata de una de las épocas del año donde más insecticidas (principios de verano) y fungicidas (finales de verano) se utilizan, pues ningún cultivador quiere ver como sus esfuerzos y dedicación se van al traste por culpa de una plaga. Sin embargo…¿hacemos buen uso de los pesticidas? ¿Cómo podemos limitar su impacto en nuestra salud y el medio ambiente? Este artículo nace de mi propia experiencia durante los años que cultivé cannabis en exterior en el jardín de mi casa, de cómo vi disminuir paulatinamente la fauna en él y, por suerte, de cómo la he visto renacer en los últimos años gracias a un uso más responsable de los productos fitosanitarios.

Una planta de cannabis sana producirá flores de primera calidad

Una planta de cannabis sana producirá flores de primera calidad

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Aplicación foliar en el cannabis

En algún momento, es inevitable para cualquier clase de cultivador tener que pulverizar sus plantas con algún tipo de producto. Las razones por las que esto puede suceder son muchas: puede necesitarse el uso de algún insecticida o fungicida, o quizá queremos fertilizar las plantas por vía foliar, corregir alguna carencia de nutrientes o sencillamente mejorar su aspecto en general.

Sea por el motivo que sea, se trata de una operación que debe hacerse de manera correcta si de verdad queremos que sea efectiva y conseguir los mejores resultados. Os presentamos a continuación 10 aspectos básicos de la alimentación foliar en el cannabis antes de profundizar sobre la mejor manera de realizarla.

Un pulverizador en acción

Un pulverizador en acción

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Introducción a las plagas en la marihuana

Prácticamente todo cultivador ha tenido que enfrentarse en algún momento a algún tipo de plaga o enfermedad en sus plantas. Éstas son a veces transportadas por los llamados vectores, organismos vivos que – sin darse cuenta – transportan y diseminan insectos, hongos o virus de un área a otra. Normalmente, las personas, los animales u otras plantas introducidas por el cultivador son los principales vectores.

Si deseamos un cultivo libre de estas molestas plagas, tan solo deberemos seguir una serie de sencillos pasos: prevención, identificación, control y erradicación. Algunas de las plagas que afectan al cannabis pueden ser devastadoras si no se tratan pronto, por lo que una realizar una correcta prevención y actuar sin demora en caso de identificar alguna de ellas es crucial. En cuanto observemos un problema en nuestro cultivo, lo primero que deberemos hacer es identificar su fuente: ¿Es un insecto? ¿Un hongo? ¿Se trata de un virus?

En este post os presentamos una lista con las plagas y enfermedades más comunes en las plantas de marihuana y os contamos cómo prevenirlas y tratarlas.

Insectos y plantas de cannabis

Existen literalmente cientos de insectos y ácaros asociados con las plantas de cannabis. Por ello nos vamos a limitar a los más comunes.

Hembra de Tetranychus urticae, araña roja

Hembra de Tetranychus urticae, araña roja

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Cannabis y virus

Los virus y la marihuana

Virus del mosaico del tabaco VMT

Virus del mosaico del tabaco VMT (Fuente: Wikipedia)

El origen de los virus permanece incierto a día de hoy, no en vano podemos encontrar tres teorías distintas explicando su origen y evolución:

  • Hipótesis regresiva: los virus eran pequeñas células parásitas de células mayores que con el tiempo perdieron parte de su material genético
  • Hipótesis de origen celular: los virus se habrían formado a partir de pedazos de ADN o ARN desprendidos de organismos mayores
  • Hipótesis de la coevolución: los virus provendrían de moléculas proteicas y ácido nucleico

Básicamente, los fitovirus (virus que atacan a organismos vegetales) son parásitos intracelulares que no pueden replicarse sin un organismo huésped. Cabe destacar que el conocimiento que se tiene de los fitovirus es sensiblemente menor que el que se tiene sobre sus homólogos que atacan a animales. Aun así, se conocen varios virus que atacan a las plantas de cannabis y que son capaces de devastar una plantación rápidamente. Uno de ellos es el virus del mosaico del tabaco o VMT (TMV en inglés, tobacco mosaic virus), el primer virus en ser descubierto; la enfermedad fue identificada por Adolf Mayer en 1886 en plantas de tabaco, para las que es un verdadero azote. En 1898 Martinus Beijerinck replicó los experimentos de Dimitri Ivanovsky (1892) y acuño el término “virus” para indicar que el causante del VMT no era una bacteria.

La mayoría de fitovirus conocidos son específicos para determinadas especies vegetales, lo que significa que necesitan de un tipo de células huésped muy concretas para poder replicarse, quedando así limitados a pocas especies en cada caso. De todas formas, existen diversos virus capaces de atacar a un amplio abanico de especies, que además son los más agresivos. Continuar leyendo

Podredumbre radicular en la marihuana

Imagen de hifa de Rhizoctonia

Imagen de hifa de Rhizoctonia (Foto: Forestpests)

La podredumbre radicular: Fusarium, Pythium y Rhizoctonia

La podredumbre radicular es un mal que afecta a menudo a las plantas de cannabis, en especial a su parte subterránea, las raíces. Puede ser causada por diversos agentes como el Fusarium, el Pythium o el Rhizoctonia, que es un género de hongos nombrados por Augustin Pyramus de Candolle para designar a este grupo de hongos del orden de los Cantharellales, que no producen esporas sino hifas y esclerofios. Rhizoctonia significa “destructor de raíces”

Estos organismos son capaces e sobrevivir en las capas superficiales del suelo (también en restos vegetales) durante largos períodos de tiempo, causando daños a muchos tipos de plantas como en este caso, la marihuana. Así, no necesita de plantas-huésped para sobrevivir, y atacará aquellas que estén en su mismo medio en cuanto las condiciones de temperatura y humedad del armario de cultivo o exterior sean las adecuadas para su reproducción. Continuar leyendo

Alternaria en el cultivo de marihuana

¿Qué es la Alternaria?

La Alternaria es un hongo del filo de las Ascomyotas, un grupo de especies de hongo que representa uno de las mayores amenazas para la mayoría de plantas, entre las que cabe incluir la marihuana . Se trata de un hongo que tiene capacidad para sobrevivir durante periodos de tiempo considerables en el suelo, especialmente en asociación con materia orgánica en descomposición.

Alternaria Alternata

Vista microscópica de Alternaria Alternata. Foto: Secretaria de Agricultura e Abastecimiento

La Alternaria afecta también a las personas (Alternaria alternata), pues se calcula que aproximadamente un 15% de la población le tiene alergia en mayor o menor grado. Suele asociarse al asma bronquial y a la rinitis alérgica (llamada popularmente fiebre del heno), y puede ocasionar también problemas cutáneos.

Se conocen, de momento, 44 especies de este omnipresente hongo, involucrado en los procesos de descomposición y presente en la población de hongos de casi cualquier lugar. Se estima que un mínimo del 20% de las pérdidas en agricultura son causadas por la Alternaria. Continuar leyendo

Mosca negra del sustrato en la marihuana

¿Qué es la mosca del suelo?

Ejemplar adulto de mosca del suelo

Ejemplar adulto de mosca del suelo

La mosca del suelo o Sciridae (esciáridas) es un insecto díptero de pequeño tamaño, entre 3 y 5mm, conocido también como mosca del sustrato, de la humedad o mosca negra. Se trata de pequeñas moscas de color oscuro que suelen aparecer en las zonas inferiores de las plantas y en el sustrato, alimentándose de melazas, azúcares y materia orgánica en descomposición. Prefieren unas condiciones ambientales de poca luz y alta humedad, así como temperaturas cálidas, por lo que serán huéspedes comunes en invernaderos y cultivos de interior. Los cultivos hidropónicos son especialmente sensibles a esta plaga, aunque el exceso de humedad en un sustrato orgánico constituye a su vez un excelente hábitat para estos insectos.

Actualmente, hay descritas unas 1.700 especies de esciáridas, aunque se estima que la cifra total de especies en esta familia pueda rondar las 20.000 (localizadas mayoritariamente en los trópicos), 600 de ellas establecidas en Europa. Su cuerpo y alas son oscuros y alargados, y en numerosas especies las hembras son ápteras, es decir, carecen de alas.

Reproducción de la mosca del suelo

Como hemos comentado, la mosca del suelo necesita climas húmedos, cálidos y ligeramente sombreados para su desarrollo y reproducción. Tras el acoplamiento entre macho y hembra, éstas suelen poner en el sustrato una cantidad de 50-200 huevos que eclosionarán pasadas 48-72 horas en condiciones propicias. A continuación, las larvas pasarán por cuatro estadios de desarrollo distintos durante las próximas dos o tres semanas hasta llegar al estadio adulto. En su último estadio, las larvas son de color blanquecino, con la cabeza negra, y miden unos 5mm de longitud aproximadamente.

Larva de sciaridae

Larva de sciaridae a punto de convertirse en adulto

En este momento, forman un capullo y eclosionan como adultos unas 72 horas más tarde. Dependiendo de las condiciones climáticas, y si éstas son adecuadas, pueden reproducirse a un ritmo suficientemente rápido como para causar problemas en el cultivo, por lo que una correcta prevención será imprescindible para un control eficiente de este insecto. Continuar leyendo

¿Qué es el Mildiu y cómo se combate?

¿Qué es el Mildiu?

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Tejido de albahaca afectado por Mildiu, vista microscópica

El Mildiu es una enfermedad criptogámica producida por hongos que tiene como resultado el crecimiento de hifas fúngicas en los tejidos vegetales, madera, cuero, papel, etc. Relativamente parecido al Oidio , el Mildiu se adentra en los tejidos de hojas, tallos y frutos y no sólo permanece en la superficie como hace el primero. Al ser un endoparásito, no apreciaremos su estructura hasta que los daños producidos en la planta sean considerables, daños que suelen ser ocasionados en las partes aéreas de las plantas. Forma parte de la familia de los Peronosporaceae, que engloba 7 géneros y unas 600 especies.

En agricultura suele dañar cultivos de patata, vid, tabaco y cucurbitáceas, sin olvidar, por supuesto, los cultivos de cannabis. Se trata de un patógeno bastante especializado, pues normalmente cada especie ataca a un número concreto – y relativamente pequeño – de plantas.

Una de las especies más conocidas es el Plasmopara viticola o Mildiu de la vid, que fue introducido en Europa en 1878 por los franceses al importar cepas de vid americanas resistentes a la filoxera, pero húespedes de este hongo. Continuar leyendo

El hongo Fusarium y la marihuana

¿Qué es el Fusarium?

Microscope slide showing a squashed perithecia of Fusarium graminearum (teleomorph Gibberella zeae). The ascospores that have been produced have burst out to the side. This is the pathogen that causes Fusarium head blight (FHB) of wheat and other cereals. Photo credit: CIMMYT.

Fusarium visto desde microscopio

Fusarium es, de hecho, el nombre que recibe un género de hongos filamentosos que viven en el suelo, en asociación con todas las plantas, inclusive la marihuana. La mayoría de especies son saprófitas, es decir, se alimentan de residuos provenientes de otros organismos. La Fusariosis es el nombre que recibe la enfermedad provocada en plantas por determinadas especies de hongos del género Fusarium (fitopatógenas), que se desarrollan en este caso como parásitos.

Constituyen un importante agente de contaminación en los laboratorios, y algunas especies de Fusarium atacan a los cereales y producen micotoxinas capaces de afectar al hombre produciendo enfermedades como la Queratomicosis, la Onicomicosis o la enfermedad de Panamá, además de provocar diversos tipos de infecciones cutáneas.

Los soviéticos han sido acusados de usar el Fusarium como arma biológica en Laos, Camboya y Afganistán, mientras que en Estados Unidos se propuso su uso como arma para luchar contra las plantaciones de coca en Colombia. Continuar leyendo

Cómo combatir el pulgón en la marihuana

¿Qué es el pulgón?

Pareja de pulgones sobre una hoja

Pareja de pulgones sobre una hoja

Los pulgones son parásitos áfidos (o afídidos) que forman una sub-familia dentro del orden de los insectos hemípteros. Al igual que muchos otros insectos, puede representar una plaga seria en las numerosas especies vegetales de las que se alimenta (planta nutricia), a parte de ser insecto vector de diversos virus y enfermedades. Se trata de pequeños insectos de distintos colores (comúnmente amarillo, negro o verde) con un tamaño de 1 a 3 mm. Su cuerpo tiene forma ovoidal, y no se distinguen las 3 partes que lo forman (cabeza, tórax y abdomen). Pueden carecer de alas (ápteros) o tener dos pares de pequeñas alas membranosas y transparentes. En la parte final del abdomen tienen dos pequeños apéndices que le sirven para secretar sustancias repelentes para sus depredadores naturales.

Se encuentran normalmente en el envés de las hojas y en los tallos, formando grandes colonias de decenas (o cientos) de individuos. Desarrollan una relación simbiótica con otros insectos como hormigas o abejas. Los pulgones secretan una sustancia azucarada por el ano, parecida a una melaza, de la cual se alimentan las hormigas, que a su vez protegen a los pulgones de sus depredadores. Algo parecido sucede con las abejas, que incorporan esta melaza a la miel que producen.

Reproducción del pulgón

Los pulgones pueden necesitar una sola planta para completar su ciclo biológico, llamándose de ciclo monoico, o puede que necesiten de dos plantas distintas, siendo entonces de ciclo dioico. Pueden también reproducirse mediante huevos (reproducción sexual, intervienen hembras y machos, que suelen ser más pequeños) o de manera asexual (partenogénesis). Su reproducción es curiosa, pues a medida que avanzan las generaciones y dependiendo de los factores ambientales se van dando distintas formas en la descendencia, dándose así un enorme grado de polimorfismo. La metamorfosis que sufren las ninfas hasta llegar al estadio adulto es mínima, por lo que larvas y adultos guardan un gran parecido excepto, claro está, en su tamaño. Continuar leyendo

Combatir la mosca blanca en la marihuana

Mosca blanca

Mosca blanca

¿Qué es la mosca blanca?

Las moscas blancas son insectos homópteros de la familia de los Aleuródidos (aleyrodidae) que atacan muchos tipos de plantas cultivadas, entre ellas las plantas de cannabis. Se trata de pequeñas mosquitas de unos 2mm de longitud y aspecto blanquecino, con un par de alas que les sirven como método de desplazamiento. Se encuentran normalmente en el envés de las hojas (donde también pone los huevos, como veremos más adelante) y, al igual que otros insectos chupadores como Pulgones o Cochinillas, se alimentan succionando la savia de las plantas.

Su cuerpo se divide en tres zonas: cabeza tórax y abdomen. Al igual que los demás insectos, dispone de seis patas y también de un par de alas blancas como sistema de locomoción. Como hemos comentado, tiene un aparato bucal picador-chupador gracias al cual puede alimentarse de la savia de hojas y tejidos jóvenes.

Reproducción de la mosca blanca

Este insecto se reproduce a través de huevos, que deposita en el envés de las hojas en una cantidad de 180-200 por puesta. Dichos huevos son casi microscópicos, de forma oval-piramidal y tienen un color blanco-amarillento. Tienen, normalmente, 4 generaciones al año (una generación es la duración del ciclo vital del insecto, desde que se pone el huevo hasta que muere el adulto) dependiendo de las condiciones climáticas y de higiene, aunque en invernadero pueden llegar a las diez al año, convirtiéndose así en una plaga seria.

Reproducción de mosca blanca

Reproducción de mosca blanca, puesta de huevos

Vemos así como es una plaga que gusta de altas temperaturas y ambientes relativamente húmedos, siendo pues el verano su época preferida y tanto invernaderos como armarios de cultivo su hábitat predilecto. Desde la puesta del huevo hasta el nacimiento de la larva pasan aproximadamente 24 horas; a continuación, se necesitarán más o menos otras 4 semanas para que la larva se convierta en adulto, pasando por 4 instares o estadios larvares-ninfales, con forma de escama y situados en el envés de las hojas: Continuar leyendo

Orugas en las plantas de marihuana

Oruga de alegres colores

Durante la temporada de cultivo de marihuana en exterior son muchos los insectos que se alimentan de nuestras plantas de marihuana.

En este caso tendremos en cuenta uno de los depredadores más voraces que atacan a las plantas de cannabis dejándolas totalmente destrozadas e inútiles para su consumo, las orugas.

¿Qué es una oruga?

Las orugas son las larvas de los insectos de la familia de los lepidópteros, más conocidas tras su metamorfosi como lindas mariposas. Son muchas las especies de mariposas que se pueden encontrar en todo el mundo de modo que también habrán muchos tipos de orugas diferentes, con colores y tamaños variables pero, eso sí, todas tienen unas claras características en común, como el cuerpo segmentado, las 6 patas o los ganchos de las pseudopatas.

Antes de encontrar una oruga en nuestras plantas de marihuana veremos como las mariposas se posan sobre los cogollos o hojas, generalmente en las partes más altas donde se encuentran los cogollos más grandes e inalcanzables. La mariposa depositará sus huevos generalmente antes de que llegue la temporada de invierno, estos huevos nacerán cuando las temperaturas ambientales sean las más adecuadas, necesitando el calor del final de verano el cual coincide con la llegada del invierno a dos meses vista. Es muy factible, pero que las mariposas depositen sus huevos y estos no nazcan hasta que se den las condiciones adecuadas. Continuar leyendo

Qué es el Pythium?

Las variedades de marihuana comparten muchas enfermedades y plagas que afectan también a otros tipos de especies vegetales. Estas pueden variar dependiendo las condiciones de cultivo y la región donde vayan a ser cultivadas.

hongos en una plántula de cannabis

Planta de cannabis con Pythium. ( Foto cedida Mandala seeds).

La masiva producción agrícola y su agro-tecnología ha sido la causante de la proliferación de muchos de los diferentes agentes patógenos y los diferentes parásitos que atacan a los campos hortícolas de todo el planeta. El uso de pesticidas y fungicidas ha transformado los métodos y técnicas para realizar los cultivos en agricultura convencional. Conocer las diferentes plagas y enfermedades que invaden los cultivos de cannabis aportará un conocimiento extra que ayudará  a identificar cualquier ataque y poder combatirlo adecuadamente.

Cómo actúa el Pythium?

Se conoce como Pythium, pero en realidad son un grupo de hongos radiculares. Pertenecen a una familia llamada Mastigomycotina Oomycetes, su nombre científico es, Peronosporales Pythiaceae Pythium spp. Las especies más comunes son; Pythium aphanidermatum., Pythium ultimum., y Pythium debaryanum. Este hongo puede proliferar con extrema facilidad en semilleros, cultivo de cannabis en interior e invernaderos. Afectando a diferentes zonas, este hongo puede ser la causa de la perdida total de la producción del cultivo. Se pueden encontrar dos ataques bien diferenciados.

Ataque pre-emergente: Este ocurre en el proceso de germinación antes de que la semilla haya germinado. Durante este proceso el hongo aprovecha la hidratación de la semilla para introducirse dentro de ella e infectarla. Aumentan drásticamente las bajas por germinación, incluso llegando a imposibilitar la germinación del total de semillas usadas. El ataque depende de las condiciones medioambientales las cuales pueden ser muy variables.
Ataque post-emergente: Este ataque ocurre en el tallo de la planta donde se puede observar un estrechamiento a nivel del cuello en contacto con el medio de cultivo. La proliferación del micelio ocurre en estas células alimentándose de sus contenidos. Continuar leyendo

¿Qué es la Botrytis o Moho Gris?

¿Qué es la Botrytis?

Botrytis Cinerera

El Moho Gris o Botrytis (Botrytis Cinerea) es un hongo patógeno capaz de atacar a más de 220 variedades de plantas, incluso la marihuana. Se trata del hongo más común en los cultivos de marihuana, ya sea en interior, exterior o invernaderos y siempre estará más presente a finales de floración o durante el secado.

El factor más importante para la aparición de la botrytis es la humedad, ya que es indispensable para su desarrollo. Cuanto más alto sea el grado de humedad en el ambiente, más posibilidades tendrán las plantas de contraer una infección por hongos.

La temperatura ideal para la aparición de la botrytis es de 17° a 25°C, pero también puede aparecer con temperaturas más elevadas. Una gran diferencia de temperaturas entre el día y la noche también favorecerá la aparición del moho, porque cuando las temperaturas bajan drásticamente al final del día se da un aumento de la humedad en el ambiente. Continuar leyendo

Los Microácaros y la Marihuana

¿Que son los micro ácaros?

Microácaros adultos y sus huevos

Los microácaros (Phytonemus Pallidus o Steneotarsonemus Pallidus) son organismos casi invisibles al ojo humano (0.2 mm), prácticamente traslúcidos con tonos amarillentos, que causan mucho daño sobre las plantas, y sobre todo a la marihuana, tanto en cultivo de interior como de exterior.

Soportan muy mal la luz (son fotófogos) y la sequedad. Necesitan una humedad elevada y por esto se esconden en el centro de las plantas, en los brotes, en las hojas recién salidas, en el ápice de la planta y en los cálices. Los microácaros se mueven muy rápidamente, por esto es muy difícil verlos, ni siquiera con un microscopio de bolsillo.

Microácaros, macho y hembra

 

Los adultos viven entre 5 y 15 días y cada hembra pondrá entre 30 y 75 huevos durante este periodo.

Debido a su tamaño muy reducido, las ácaros pueden invadir nuestros cultivos de numerosas mañeras… los podemos trasportar sin darnos cuenta debajo de las zapatillas, sobre la ropa, en el cabello, con los animales domésticos… los micro ácaros también pueden viajar agregados a otros insectos (mosca blanca, etc).

Es de sobras conocido, que algunas plantas como la vid son muy sensibles a las ácaros, por lo que habrá que prestar especial atención si se cultiva marihuana cerca de viñas. Continuar leyendo