¿Qué es el Kratom y cuáles son sus efectos?

En los últimos tiempos, una sustancia psicoactiva conocida como kratom ha comenzado a ganar notoriedad y popularidad en algunos círculos de consumidores. Originario del sudeste asiático, el kratom se extrae de las hojas de un árbol que ha sido utilizado durante siglos por sus propiedades medicinales y estimulantes por las poblaciones autóctonas. A medida que su uso se expande en Occidente, el kratom ha suscitado un debate intenso sobre sus beneficios y riesgos.

En este artículo, exploraremos en detalle qué es el kratom, cuáles son sus efectos y aplicaciones, así como las controversias y regulaciones que lo rodean. Acompáñanos en el viaje de hoy para entender mejor esta controvertida sustancia que en los últimos años ha estado capturando la atención de muchos, tanto consumidores como Autoridades.

El kratom suele encontrarse en el mercado en forma de cápsulas llenas de polvo de hojas molidas o de extractos líquidos
El kratom suele encontrarse en el mercado en forma de cápsulas llenas de polvo de hojas molidas o de extractos líquidos

¿Qué es el kratom?

El kratom, también llamado en ocasiones kratum o ketum, es una sustancia psicoactiva obtenida de las hojas del árbol Mitragyna speciosa, originario del sudeste asiático, especialmente de Tailandia, Indonesia y Malasia. Esta planta ha sido utilizada tradicionalmente en la medicina local por sus múltiples propiedades terapéuticas. Las hojas de kratom se pueden masticar, preparar en forma de té, o secar y pulverizar para su consumo. En dosis bajas, el kratom actúa como un estimulante, proporcionando energía y mejorando el estado de ánimo, mientras que en dosis más altas, tiene efectos sedantes y analgésicos, lo que lo hace útil para el manejo del dolor.

Recientemente, el kratom ha ganado popularidad en Occidente, donde es valorado tanto por sus aplicaciones recreativas como por su potencial para aliviar síntomas de diversas afecciones, incluyendo el dolor crónico y la ansiedad. Sin embargo, su creciente uso ha generado un debate sobre su seguridad y los riesgos asociados, lo que ha llevado a algunas jurisdicciones a regular o incluso prohibir su venta y consumo.

Efectos del kratom

El kratom produce una amplia gama de efectos que varían según la dosis y la variedad utilizada. Aquí se detalla cómo se manifiestan estos efectos:

Efectos Estimulantes (Dosis Bajas)

En dosis bajas (1-5 gramos), el kratom actúa como un estimulante suave. Los usuarios suelen reportar efectos como éstos:

  • Aumento de energía: Una sensación de mayor vitalidad y vigor
  • Mejora del estado de ánimo: Sensación de euforia y bienestar
  • Mayor alerta mental: Aumento de la concentración y la atención
  • Sociabilidad: Mejora en la comunicación y reducción de la timidez

Un agricultor tailandés trabajando con sus plantas de Mitragyna speciosa, de donde proviene el kratom
Un agricultor tailandés trabajando con sus plantas de Mitragyna speciosa, de donde proviene el kratom

Efectos Sedantes y Analgésicos (Dosis Moderadas a Altas)

En dosis moderadas a altas (5-15 gramos), el kratom tiene efectos sedantes y analgésicos. Los efectos más comunes incluyen:

  • Relajación: Sensación de calma y tranquilidad
  • Alivio del dolor: Reducción del dolor crónico y agudo
  • Reducción de la ansiedad: Disminución de los síntomas de ansiedad y estrés
  • Mejora del sueño: Inducción del sueño en personas con insomnio

Efectos Secundarios

Como cualquier sustancia, el kratom puede tener efectos secundarios, especialmente si se usa en exceso (frecuencia) o en dosis demasiado altas:

  • Náuseas y vómitos: Comunes en dosis altas
  • Mareos y cefaleas: Pueden ocurrir con el uso prolongado
  • Constipación: Problemas digestivos
  • Dependencia y síndrome de abstinencia: Riesgo de dependencia física y síntomas de abstinencia al dejar de usarlo

Efectos a Largo Plazo

Además de los efectos secundarios que ya hemos visto, un uso prolongado y en altas dosis de kratom puede llevar a una serie de problemas de salud, tales como:

  • Daño hepático: Riesgo potencial de problemas hepáticos
  • Problemas cardíacos: Cambios en la presión arterial y ritmo cardíaco

Como ves, el kratom ofrece una variedad de efectos beneficiosos cuando se usa de manera controlada y adecuada, como por ejemplo para aliviar los síntomas de abstinencia de los opioides. Sin embargo, es crucial estar al tanto de sus posibles efectos secundarios y riesgos, especialmente con el uso prolongado. Como siempre, se recomienda utilizar el kratom bajo la supervisión de un profesional de la salud para minimizar riesgos y maximizar beneficios.

Karkubi: ¿Qué es y cuáles son sus efectos?

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Producción y distribución del Kratom

La producción y distribución del kratom es un proceso meticuloso que comienza en las exuberantes selvas del sudeste asiático, en zonas como Tailandia, Indonesia, Malasia y Papua Nueva Guinea, donde se cultiva y cosecha. Las hojas de la planta se cosechan a mano cuando alcanzan la madurez óptima y se secan al sol cuidadosamente antes de procesarse y molerse en un polvo fino, cápsulas o extractos. Desde allí, se exporta a nivel mundial, llegando a distribuidores en Europa que garantizan su calidad y legalidad. A pesar de las diferencias legales entre países, el kratom sigue ganando popularidad debido a sus propiedades únicas y beneficios potenciales.

Una vez procesado, se empaqueta y se envía a distribuidores internacionales. La exportación se realiza principalmente por vía marítima o aérea desde los puertos y aeropuertos de los países productores. En Europa, importadores especializados reciben los envíos y se encargan de la distribución a minoristas y consumidores finales. Estos importadores deben cumplir con las regulaciones locales para asegurar la calidad y legalidad del producto. El kratom se vende en tiendas especializadas, tanto físicas como en línea, donde se ofrece - como ya hemos visto - en diversas presentaciones como polvo, cápsulas, y extractos líquidos.

En algunos países europeos, el kratom está sujeto a regulaciones estrictas. Al igual que con muchos otros productos, los distribuidores deben asegurarse de que sus productos cumplan con las normativas de seguridad y calidad establecidas por las autoridades sanitarias. Este proceso asegura que el kratom disponible en Europa sea seguro para el consumo y cumpla con los estándares de calidad requeridos.

Las hojas de Mitragyna speciosa se secan y muelen en un fino polvo antes de comercializarse
Las hojas de Mitragyna speciosa se secan y muelen en un fino polvo antes de comercializarse

Estatus legal del Kratom

El estatus legal del kratom en Europa varía considerablemente entre países. En algunos, como Polonia y Dinamarca, está completamente prohibido, mientras que en otros, como el Reino Unido, se encuentra regulado y se puede comprar legalmente. En España, el kratom no está regulado específicamente, pero su venta para consumo humano no está permitida; sin embargo, se puede vender como "producto de investigación". La situación es similar en otros países donde no se ha legislado explícitamente sobre el kratom, permitiendo así su comercialización en ciertas condiciones.

En América sucede más o menos lo mismo; en Estados Unidos, por ejemplo, el kratom es legal a nivel federal, pero algunos estados y ciudades han prohibido su venta y uso. Lugares como Alabama, Arkansas, Indiana, Rhode Island, Vermont y Wisconsin tienen leyes que prohíben el kratom. En contraste, países como Canadá permiten su venta, aunque no está aprobado para consumo humano. En América Latina, el kratom es menos conocido, pero no se reportan prohibiciones específicas en la mayoría de los países. No obstante, parece que la DEA ha puesto ya esta sustancia en su punto de mira:

"El consumo de kratom individualmente o combinado con alcohol u otras drogas es una gran preocupación ya que puede llevar a causar serios efectos en la salud, incluso la muerte", Russ Baer (DEA)

Visto el panorama, no es raro que se espere que la regulación del kratom avance en varios países debido a su creciente popularidad y preocupación por la seguridad. En Estados Unidos, la FDA ha expresado interés en controlar su venta y uso, y algunos estados han implementado sus propias regulaciones. Canadá y algunos países europeos están considerando normativas similares. La regulación podría incluir estándares de calidad, etiquetado adecuado y restricciones sobre el contenido de alcaloides, buscando equilibrar el acceso al kratom con la protección de la salud pública.


Referencias:

  • Kratom: The Truth About Mitragyna Speciosa: An Introductory Guide to Capsules, Powder, Extract, And The Full Effects, Colin Willis
  • What is kratom? The truth behind the popular—and controversial—supplement, Brian Handwerk
  • Kratom, National Institute on Drug Abuse

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