Efecto entourage: Sinergia entre cannabinoides y terpenos

¿Qué es el efecto séquito?

El llamado efecto séquito (o entourage effect) es un término utilizado por vez primera en un estudio sobre la interacción entre diversos compuestos presentes en el cannabis, estudio que fue publicado en julio de 1998 en el European Journal of Pharmacology. Dicho texto (An entourage effect: inactive endogenous fatty acid glycerol esters enhance 2-arachidonoyl-glycerol cannabinoid activity) fue redactado por investigadores y científicos de la talla del profesor Raphael Mechoulam o Shimon Ben-Shabat entre otros, y demuestra el incremento en la actividad de un cannabinoide concreto gracias a la presencia de otro compuesto, en este caso los ésteres de un ácido graso. Sin embargo, y a medida que la investigación ha ido avanzando a lo largo de los años, se ha acuñado este término para referirse a la interacción o sinergia entre los diversos cannabinoides, terpenos y flavonoides presentes en la planta y que definen los efectos del cannabis.

En definitiva, y como veremos a continuación con más detalle, se trata de un principio por el que la asociación entre los distintos compuestos presentes en la marihuana puede potenciar (o mitigar) el efecto de cada uno de ellos, mejorando en muchos casos el conseguido con la administración de cannabinoides aislados. Un ejemplo clásico de esto se encuentra en la potenciación de los efectos de los fitocannabinoides cuando THC y CBD son administrados conjuntamente, pues se llega a un nivel de efectividad imposible en el caso de usar los dos compuestos por separado, además de evitar algunos de los efectos adversos o no deseables del primero. Por ello, cada vez más pacientes buscan variedades de cannabis con un abanico de cannabinoides y terpenos más amplio, de manera que se aseguran conseguir esta interacción entre las diversas moléculas y, por tanto, un efecto más potente y efectivo desde el punto de vista medicinal.

Efecto séquito

Cannabinoides, terpenos y otros compuestos actúan en sinergia (Foto: Don Goofy)

Efecto séquito y medicamentos basados en cannabinoides

Hace ya más de veinte años (1985) que se puso a la venta – bajo receta médica – en los EEUU un medicamento basado en THC puro destinado a combatir los síntomas de la quimioterapia, llamado comercialmente Marinol. No obstante, tanto médicos como pacientes pronto se dieron cuenta de que esta droga era mucho menos efectiva que la combinación entre varios cannabinoides y terpenos, que mucha gente experimentaba al consumir la planta entera de cannabis. De esta forma, la investigación se centró a partir de ese momento en la interacción entre compuestos primarios y secundarios en base a distintas proporciones, que a menudo, como atestiguaban investigadores como el Dr. Sanjay Gupta, ofrecían resultados mucho más prometedores que los cannabinoides aislados, en forma pura.

Aun así, y dada la legislación vigente en la mayor parte de países del mundo, muchos de los productos medicinales producidos a partir del cannabis evitan contener THC y, en muchas ocasiones, ofrecen sólo CBD. En el mejor de los casos, y puesto que el THC sigue siendo un compuesto prohibido en muchos lugares, se ofrece una combinación de CBD y algunos terpenos, que si bien es más efectiva que la formulación con un cannabinoide aislado como el CBD dista mucho del potencial que muestran los productos que también contienen THC.

El profesor israelí Raphael Mechoulam, primero en aislar el THC

El profesor israelí Raphael Mechoulam, primero en aislar el THC

Pese a que la investigación avanza y que cada vez pueden encontrarse más productos con CBD e incluso terpenos extraídos del cannabis u otras plantas (que incrementan la permeabilidad de tejidos y mucosas, mejorando la asimilación de otros compuestos), miles de pacientes a nivel global no podrán beneficiarse de este interesante efecto si no pueden utilizar también el THC, que según los estudios parece ser uno de los “ingredientes” fundamentales para que se cree esta sinergia entre moléculas.

Ethan B. Russo, eminente neurólogo estadounidense y apasionado estudioso del cannabis, es otro de los muchos investigadores que apuestan por el efecto séquito como manera de conseguir sacar el verdadero partido que el cannabis puede ofrecer a miles de pacientes. Según sus estudios, el efecto séquito puede ser de gran utilidad para tratar un elevado número de dolencias, como el dolor, la inflamación, la depresión, la ansiedad, diversos casos de adicción, la epilepsia, el cáncer o las infecciones causadas por hongos o bacterias. Aunque cuidado, también recalca lo siguiente: el THC o tetrahidrocannabinol sigue siendo imprescindible para conseguir los mejores resultados, se trate de la combinación de compuestos que se trate. Según este investigador, la administración de CBD junto a THC mitiga de manera ostensible los posibles efectos psicóticos (o de ansiedad/paranoia) que puede causar este último en caso de ser administrado de manera aislada.

THC y CBD entran en sinergia al administrarse conjuntamente

THC y CBD entran en sinergia al administrarse conjuntamente

Cannabinoides, terpenos y el efecto séquito

Gracias a los cada vez más numerosos estudios sobre este fenómeno, conocemos determinadas combinaciones de cannabinoides y terpenos que se ha probado son efectivos para tratar determinadas condiciones médicas. Estas son algunas de ellas:

  • Limoneno + pineno + linalool: son efectivos para tratar el acné e incrementan los efectos del THC
  • Limoneno + linalool: potencian los efectos del CBD
  • Linalool + cariofileno + mirceno: potencian la actividad de cannabinoides para tratar problemas de sueño
  • Cariofileno + mirceno + pineno: adecuado para tratar adicciones
  • THC + CBD: el cannabinol (CBD) potenciaría los efectos beneficiosos del THC mientras reduce los efectos adversos y modula su psicoactividad, aportando además sus propios efectos terapéuticos

Como puede verse con estos pocos ejemplos, y dada la enorme cantidad de cannabinoides, terpenos y otros compuestos (cetonas, ésteres, lactonas, alcoholes, ácidos grasos, esteroides, etc) hallados en el cannabis, no resulta difícil darse cuenta de la gran cantidad de posibles combinaciones que pueden conseguirse, cada una de ellas con una serie de efectos determinados y concretos. Por ello siempre os aconsejamos probar cada planta por separado y estudiar bien sus efectos sobre vuestro organismo, así daréis con la planta que os ofrece el quimiotipo adecuado para cada uno (recordad que cada planta tiene su propio perfil de cannabinoides, terpenos y otras moléculas, un perfil único, por lo que los efectos de cada planta pueden variar en función de dicho perfil).

En este vídeo pueden observarse los resultados de un estudio en el que una presentadora de la BBC se ofrecía voluntaria para un ensayo con personas. En él, se inyectó a los pacientes una dosis de THC puro y se estudió la reacción de éstos, para después hacer lo mismo pero inyectándoles THC+ CBD. Como puede comprobarse, la diferencia en el efecto final producido en los individuos es impresionante, algo que pone de manifiesto el sustancial cambio en las propiedades de los cannabinoides en caso de ser administrados aislada o conjuntamente:

Variedades de cannabis con THC, CBD y otros cannabinoides

La crianza cannábica moderna cada vez tiene más en cuenta el contenido en cannabinoides y terpenos de las variedades comercializadas. Los breeders de hoy son plenamente conscientes de que deben satisfacer a un público cada vez más entendido y con necesidades cada vez más concretas, por lo que muchos de ellos incluyen ya el contenido en cannabinoides (al menos de algunos de ellos) en la información sobre sus genéticas. Aquí tenéis una lista de variedades particularmente atractivas por su contenido en distintos cannabinoides, especialmente por su ratio equilibrado de THC y CBD:

Además, podéis encontrar muchas más variedades medicinales en nuestro listado, todas ellas con distintos ratios de cannabinoides. No dudéis en dejar aquí vuestras dudas o comentarios, y recordad que si os interesa la marihuana medicinal tenemos un consultorio de cannabis terapéutico online en el que el Dr. Joan Parés estará encantado de resolver vuestras dudas.

Hasta pronto!

 

Estudios y publicaciones sobre cannabinoides y terpenos consultados para la redacción de este artículo:

24 octubre 2017 | Cannabinoides y terpenos
3 Comments


3 comentarios en “Efecto entourage: Sinergia entre cannabinoides y terpenos

  1. Lucas Oliveira

    Estimados, buen día, excelente informativo:
    Soy usuario medicinal de cannabis, tengo mis proprias plantas… con receta medica y dentro de la ley, o navegando por los vacíos de la misma!

    Tengo una consulta y buscando por alguna sugerencia…
    No me gusta fumar tampoco vaporizar la hierba… me gustaría hacer una extracción utilizando aceite de oliva o alguna otra opción que sea la mas EFICAZ posible para sacar lo máximo provecho de mis terpenos, THC, CBD y demás cannabinoides presentes en mis flores…

    Alguna sugerencia de un proceso para realizar esta extracción?

    Sugerencia, experiencia proprias, comentarios, serán siempre muy bien venidas!

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