Cannabinol (CBN): El cannabinoide contra el insomnio

¿Qué es el CBN?

  • Nombre: Cannabinol
  • Fórmula: C21H26O2
  • Nombre IUPAC: 6,6,9-trimetil-3-pentilbenzo[c]cromen-1-ol
  • Masa molecular: 310,4319 g/mol
  • Punto de fusión: 77ºC
  • Punto de ebullición: 185ºC
  • Presencia a temperatura ambiente: Sólido, cristalino e incoloro

El CBN o cannabinol es uno de los más importantes compuestos encontrados en el cannabis, junto con el THC o el CBD. Pese a que la proporción de CBN suele ser bastante baja (no más de un 1%), sobre todo en comparación con el principal componente psicoactivo de la planta, el THC (que puede llegar a casi al 30%), este cannabinoide posee una serie de efectos terapéuticos de gran valía para multitud de usuarios medicinales, lo que hace que los estudios y ensayos sobre las posibles aplicaciones del cannabinol sean cada vez más amplios y numerosos.

Se trata de un cannabinoide propio de la planta de cannabis, es decir, éste no puede encontrarse en ninguna otra especie vegetal. Su psicoactividad es baja, lo que para muchos usuarios medicinales representa una gran ventaja, y se cree que es el causante del efecto sedante y narcótico de algunas variedades de cannabis, además de ser un agonista parcial de los receptores CB1 y CB2, siendo algo más afín con el segundo (inhibe la adenilato ciclasa). Se trata de una molécula que puede disolverse fácilmente en grasas o los diversos solventes utilizados para hacer extracciones de resina de cannabis, siendo hidrofóbica (repele el agua) y lipófila (tiene afinidad con los lípidos).

Molécula de CBN (cannabinol)
Molécula de CBN (cannabinol)

Síntesis del cannabinol (CBN)

Al igual que otros muchos cannabinoides, el cannabinol o CBN se sintetiza a partir del CBGA, la forma ácida del CBG. A partir del CBGA se sintetiza el THCA, de éste el CBNA y de éste el CBN. Sin embargo, la mayor parte de cannabinol encontrado en el cannabis no proviene de la decarboxilación de su forma ácida, el CBNA, sino de la degradación del THC. Observemos con detenimiento cómo sucede este proceso:

Las plantas de cannabis producen enzimas (también llamadas sintasas) que transforman el CBGA (producido de manera natural por la marihuana) en los cannabinoides más populares, como el THCA, el CBDA o el CBCA. Una exposición prolongada al aire (oxidación) causa que la molécula de THCA se convierta en CBNA. A su vez, si la forma ácida del cannabinol (CBNA) se somete a calor o rayos ultravioleta, se convertirá en CBN, la forma activa del compuesto.

Así, el CBNA se produce por una degradación directa del THCA, cuya fórmula es muy parecida (C21H30O2). Al cortar y almacenar el cannabis, las moléculas de THCA se degradan paulatinamente (la velocidad dependerá de las condiciones de almacenaje del material) y pierden 4 átomos de hidrógeno (precisamente los que le dan el prefijo "tetrahidro" al compuesto), produciendo así tanto THC (la forma no ácida del compuesto) como CBNA. Con el tiempo (oxidación, calor) el CBNA se descarboxilará, por lo que la cantidad de CBN aumentará a medida que envejezca el material, así como las propiedades sedativas de éste.

Síntesis de los principales cannabinoides
Síntesis de los principales cannabinoides

Como vemos, podemos aumentar la cantidad de CBN en nuestra materia vegetal (o extracción) simplemente cosechando nuestras plantas algo más tarde de lo que se haría normalmente (con muchos tricomas de color ámbar) y dejándola oxidarse una vez seca, es decir, almacenándola como no lo haríamos en caso de querer conservar sus propiedades al máximo, sin utilizar contenedores al vacío. Cuanto más vieja y oxidada sea la muestra, más cantidad de CBN presentará y, por lo tanto, más evidentes serán sus efectos.

Así, y por raro que parezca, los cogollos mal conservados, aquellos que han quedado olvidados en el fondo de una cajón durante meses, suelen ser los que mayor contenido en CBN presentan, especialmente si la variedad ya contenía un mínimo de este compuesto de por sí.  Cuanta mayor oxidación exista, más cantidad de THC se degradará en CBN. Además, en caso de querer cannabis con las concentraciones de CBN más altas posible, deberían cultivarse variedades Indica, que normalmente y ya de por sí tienen mayor contenido en este cannabinoide. Por supuesto, existen variedades que producen más CBN que otras ya de manera natural, como por ejemplo Cheese Quake de TGA Subcool.

Propiedades y efectos del cannabinol (CBN)

Aunque la principal característica del CBN es su efecto sedativo, ideal para luchar contra la apnea del sueño, el insomnio u otros transtornos del sueño, este cannabinoide tiene también otras propiedades terapéuticas que podrían utilizarse en el tratamiento de un elevado número de dolencias y enfermedades, como han demostrado diversos estudios:

  • Efecto sedante (promueve el sueño e incrementa las horas de sueño)
  • Efecto antiemético (náuseas y vómitos)
  • Reducción del dolor (dolor crónico, Fibromialgia, etc)
  • Efecto antibacteriano
  • Promueve el crecimiento de las células óseas (potencial para tratar fracturas)
  • Efecto anticonvulsivo (Parkinson, esclerosis múltiple, epilepsia, síndrome de Tourette, etc)
  • Estimula el apetito (quimioterapia, SIDA, transtornos del apetito)
  • Efecto antiinflamatorio (Colitis ulcerosa)
  • Disminución de la presión intraocular (Glaucoma)
  • Control del crecimiento de la de células cutáneas (tratamiento de quemaduras, psoriasis, etc)

El cannabis muy curado o rico en CBN ayuda a conciliar el sueño
El cannabis muy curado o rico en CBN ayuda a conciliar el sueño

En un estudio reciente, Steep Hill Labs concluyó que una cantidad de 5mg de CBN era tan efectiva como 10mg de Diazepam, un fármaco (benzodiazepina) que suele prescribirse para tratar cuadros de ansiedad, convulsiones o espasmos. Además, se está estudiando también el uso de CBN en combinación con otros cannabinoides con enorme potencial terapéutico, como el THC o el CBD. Al parecer, la interacción farmacocinética entre las propiedades medicinales del CBD y del CBN (o incluso entre los tres) podría representar un efectivo medicamento para aliviar el dolor y reducir las inflamaciones. Y es que, como se sabe desde hace tiempo, cannabinoides y terpenos entran en sinergia para potenciar  o modular sus respectivas propiedades en lo que se denomina efecto séquito o entourage effect.

El futuro del CBN

Como vemos, el cannabinol o CBN es un cannabinoide apenas psicoactivo con un enorme potencial terapéutico, siendo una alternativa ideal para aquellos que no desean sentir los efectos del THC para tratar sus condiciones médicas. Es sin duda el cannabinoide con mayor efecto sedante y relajante, algo que puede ayudar a miles de personas en todo el mundo con problemas para tener un sueño correcto y reparador. Por supuesto, la comunidad científica es consciente de ello y se esperan más y más estudios sobre este interesante compuesto (muchos de los ensayos todavía están en fase de pruebas con animales).

Dadas sus características y efectos, en un futuro próximo podremos sin duda disfrutar de productos con altas concentraciones de CBN, de la misma forma que hoy encontramos ya un amplio abanico de productos ricos en CBD como aceites, cápsulas, comestibles, cremas e incluso e-liquids, que están ayudando a mejorar la calidad de vida de miles de usuarios. Asimismo, algunos breeders de cannabis están trabajando ya en variedades ricas en CBN, lo que sin duda ayudará al desarrollo de una nueva rama de la industria farmacéutica y cosmética basada en este cannabinoide.

Esperamos no tardar en verlo!

Estudios y publicaciones sobre el CBN consultados para la redacción de este artículo:


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Comentarios en “Cannabinol (CBN): El cannabinoide contra el insomnio” (10)

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Abraxas 04-07-2020
Hola. Conocen algún lugar en México q me pueda vender cbn? Gracias por el dato

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Abby 24-06-2020
Hola Estoy usando CBN desde hace 5 meses, pero desde hace uno aprox he notado que al dormir tengo una ola de pensamientos muy confusos, uno tras otros, que no recuerdo inmediato, pero que me impiden dormir. Es CBN al 3% y uso tres gotas debajo de la lengua dos horas antes de dormir... que puedo hacer

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Nico És cliente de Alchimia 17-06-2020
Hola cómo están? Cuánto es el tiempo aproximado que debo dejar los cogollos. Ejemplo en una caja abierta a temperatura ambiente para que degrade el thc ? Tiene que dar sol directo o solo en espacio abierto? Gracias. Saludos.

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silvana, 12-06-2020
Hace tiempo que estoy intentando obtener cbn, al no tener laboratorios cerca para analizar mis extracciones no estoy segura de que mi aceite sea cbn por eso quiero consultarles si estuvieron las flores un año sin vacio y luego un tiempo en frasco abierto en una ventana , la extraccion por evaporacion debo hacerla a baja temperatura, es decir que no pase los 70 grados o levantando temperatura como para descarboxilar tambien. muchas gracias silvana

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Davis 26-05-2020
Muy buen articulo. Quisiera saber ¿cuanto es el tiempo que se demora en convertirse el THC en CBN? o alguna estimación que tengan sobre la proyección de transformación. Saludos

Dani Alchimia 28-05-2020
Hola Davis, No conozco ninguna tabla o algo parecido con el ritmo de degradación del THC, aunque de manera natural suele tardar unos pocos meses en notarse esa degradación. Puedes favorecerla con un poco de calor, luz y contacto con el aire. Saludos!

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Dixon Andrés guarin 14-05-2020
Hola buenas tardes. Tengo un problema de. Imnsomio crónico ya hace tres años e querido buscar medicina canabica pero la mayoría no son de buena calidad o siempre son de cbd de cáñamo y tengo entendido que es mejor el cbd de la planta normal osea una indica pero acá no es legal me gustaría saber si el cbn me ayudaría con mi problema de imnsomio y como seria la docificacion. Día y noche o solo noche por que ley que es relajante también gracias

Dani Alchimia 18-05-2020
Hola Dixon, EL CBN podría ayudarte y mucho, aunque es probable que en tu país no se comercialice. Entonces, la opción que te queda es cultivar plantas (principalmente Indicas) y dejar que se curen los cogollos, para degradar gran parte de su THC en CBN. Lamentablemente, es probable que cultivar variedades con THC también sea ilegal en tu país (por ello el CBD es tan popular, es menos problemático de conseguir al poder sacarse del cáñamo). Sobre el CBN, su efecto es casi inmediato, puedes consumirlo por la noche tras la cena. Saludos!

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Antonela 01-05-2020
Buenas tardes, tengo una consulta, osea que es más efectivo al hacerlo mediante la extracción de resina? No sé puede hacer macerado con aceite de coco?

Edu 05-05-2020
Hola Antonela, Todos los métodos de extracción son válidos para poder realizar una extracción de cannabinoides. Lo que ocurre es que con una maceración en aceite nunca sabrás que cantidad de extracción hay en el aceite, con lo cual si nunca quieres repetir las proporciones no sabrás si has diluido 1g o 5g de extracción. Puedes mirate los varios métodos de extraccion de resina con solventes que puedes ver en el blog. También hay métodos como el hash al agua y hielo que son sin solventes y puedes extraer la resina para posteriormente mezclarla en aceite de coco o como mejor te convenga. Un saludo!

Dani Alchimia 06-05-2020
Hola Antonela, Puedes hacer también una maceración en aceite vegetal, no hay problema! Saludos!

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eliz_ff 26-11-2019
Me gustó mucho la información que leí en tu nota, sin embargo no comentas nada acerca de como se extrae, es a base de algún alcohol, o se extrae a base de grasa, o mejor aún se puede extraer como un rosin a una temperatura de 160 grados???

Dani Alchimia 27-11-2019
Hola Eliz_ff El CBN lo extraerás junto con el resto de cannabinoies y terpenos con cualquier método de extracción de resina, aunque lógicamente estarán todos los compuestos mezclados en un mismo extracto. Si lo que quieres es aislarlo, necesitarás un evaporador rotatorio. Saludos!

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Cesar Marroco És cliente de Alchimia 11-06-2019
hola, encuentro que alchimia es una excelente fuente de información, me gustaría hacerles una pregunta, a que se refieren cuando especifican que el Punto de fusión es de: 77ºC y el Punto de ebullición: 185ºC, entiendo que el punto de ebullición es la temperatura a la que se debe de vaporizar, pero el punto de fusion es a la temperatura a la que se descarboxila??? o a que temperatura se descarboxila el CBN???

Dani Alchimia 12-06-2019
Hola Cesar, El punto de fusión es la temperatura en la que un sólido pasa a estado líquido (algo así como un paso previo a la ebullición). El CBN proviene tanto de la degradación del THC como de la del THCA, que se transforma en CBNA y éste en CBN (pequeñas cantidades pueden ser sintetizadas a partir del CBGA. Lo que preguntas, a qué temperatura se descarboxila el CBN, es algo que los investigadores llevan tiempo analizando y intentando establecer. Lo que sí parece seguro es que, sometido a altas temperaturas (160ºC), se observa una transformación de parte del THCA en CBN. En un estudio sobre la descarboxilación de los cannabinoides se comenta también que la tasa de conversión THC-CBN podría estar relacionada con el tiempo de descarboxilación (a más tiempo, mayor conversión. En su estudio, a 122ºC, las muestras que se descarboxilaron durante 24 horas tenían 4 veces más CBN que las que estuvieron 6 horas sometidas al proceso). Saludos!

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Verónica Sánchez 29-01-2018
Cuántas gotas se toma para insomnio? 89 años de edad. Puede tomar en conjunto el cbd y thc? En que dosis? Mil gracias estoy feliz con su información, bendiciones

Sweed Alchimia 06-03-2018
Hola Verónica, En cuanto al insomnio lo mejor es vaporizar o usar aceite de variedades sedantes tipo Indicas. De todas formas cada persona encuentra la variedad de semillas que le va bien probando unas cuantas. No deben usarse variedades que estimulan la imaginación y que puedes llegar a producir ansiedad, acostumbran a ser variedades sativas que pueden agravar las dificultades para conciliar un sueño reparador.Esto suponiendo que no existan contraindicaciones tales como arritmia, enfermedades mentales graves o incompatibilidades con otros medicamentos que pueda estar usando el paciente. Puede tomar THC con CBD, aunque sin saber la concentración del acetie, no puedes saber la cantidad a consumir, mientras no sera con la práctica. Gracias por confiar en Alchimia. Suerte y saludos!

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