Cànem i marihuana: Quina és la diferència?

Taxonomia del cànnabis

Tot i que s’estima que la planta de cànnabis porta acompanyant a la humanitat des de fa mil·lennis, encara a dia d’avui hi ha confusió respecte a la classificació de les seves espècies o varietats. En efecte, el debat sobre com classificar aquesta planta porta més de dos segles actiu: són les diferents varietats de cànnabis pròpies d’una sola i molt diversa espècie?… o es tracta d’un gènere politípic amb diverses espècies? En aquest article anem a investigar sobre això i a explicar les principals diferències entre el cànem i la marihuana.

Existeixen centenars de varietats de cànnabis

Existeixen centenars de varietats de cànnabis

Com ja vam veure en el nostre article sobre Història del cultiu de cànnabis, la planta va ser classificada per primera vegada per Carl Linnaeus (1753), a la qual va anomenar Cannabis Sativa. No obstant això, Linnaeus coneixia bàsicament el cànem europeu, per la qual cosa no va ser fins 1785 quan Jean-Baptiste de Lamarck va introduir una segona espècie trobada a les muntanyes de l’Índia i amb trets morfològics molt diferents de la primera, a la qual va anomenar Cannabis Indica. Ja al segle XX (1924), D.E. Janichevsky va presentar una tercera espècie trobada a Rússia, a la qual va anomenar Cannabis Ruderalis.

El debat va seguir actiu fins a la dècada del 1970, quan William Emboden, Loran Anderson i Richard E. Schultes van proposar la classificació que a dia d’avui és la més popular entre botànics i cultivadors, dividint el gènere Cannabis en tres espècies diferents: Sativa, Indica i Ruderalis. Aquesta classificació està basada en diferències morfològiques estables observades en cadascuna de les tres espècies, i és doncs la més utilitzada en parlar de les diferents varietats de cada espècie.

Taxonomia del cànnabis :

  • Regne: Plantae
  • Subregne: Tracheobionta
  • Divisió: Magnoliophyta
  • Classe: Magnoliopsida
  • Ordre: Urticales
  • Família: Cannabaceae
  • Gènere: Cànnabis
  • Espècies: Cannabis Sativa L., Cannabis Indica Lam., Cànnabis Ruderalis Janisch

L’origen del cànem i la marihuana

Una de les principals diferències entre cànem i el que col·loquialment anomenem marihuana és el contingut en THC o tetrahidrocannabinol de la segona. En efecte, mentre que les varietats de cànem presenten continguts molt baixos (o nuls) en aquest compost psicoactiu, les varietats de cànnabis que solen anomenar-narcòtiques si presenten quantitats considerables d’aquest cannabinoide. Però, com van sorgir aquestes varietats amb trets tan diferents? El 1976, Ernest Small i Arthur Cronquist van proposar que hauria estat principalment a causa del factor humà.

Molècula de THC, principal compost psicoactiu del cànnabis

Molècula de THC, principal compost psicoactiu del cànnabis

Gràcies a la selecció i criança collita rere collita, s’haurien distingit dos tipus molt diferenciats de cànnabis: un ric en THC i utilitzat amb finalitats medicinals, religioses i recreatives, i un altre gairebé sense THC i destinat a la producció de comestibles i diversos materials i objectes com teles, cordes o cistells.

A mesura que el cànnabis s’expandia des d’Àsia, i gràcies a la selecció dels cultivadors de les zones on anava a parar, apareixien més i més varietats diferents, cadascuna compartint característiques amb les seves “germanes llunyanes” però desenvolupant al seu torn trets propis i únics.

Així, les varietats riques en THC serien el que avui es diu “Marihuana” (i en moltes ocasions “cànnabis”), mentre que aquelles que no tenen aquest compost psicoactiu i són usades en la indústria per a l’obtenció de matèries primeres reben el nom genèric de “Cànem”. Dins de cadascuna d’aquests tipus trobem centenars de varietats diferents, des de les ofertes com llavors feminitzades i riques en THC fins les llavors de cànem que poden adquirir-se a pes en qualsevol cooperativa agrícola per a usos industrials.

Diferències entre cànem i marihuana

A grans trets, podem apuntar a diferències quant a morfologia, quimiotip i ús per diferenciar entre cànem i marihuana. La marihuana (el cànnabis ric en THC) sol ser d’estructura més compacta i ramificada, presenta gran riquesa quant a contingut en cannabinoides i terpens i sol ser criada i utilitzada per a fins medicinals o recreatius. Per contra, les plantes de cànem solen ser molt més altes (5 metres i fins i tot més), presenten molt poca ramificació lateral i el seu contingut en cannabinoides i terpens sol ser pobre (algunes d’elles sí que tenen quantitats considerables de CBD, CBG o altres compostos d’interès, especialment en el camp terapèutic). El cànem té a dia d’avui desenes d’aplicacions industrials i per a l’alimentació, des de la producció de llavors fins a la fabricació de maons per a la construcció.

En els camps de cànem no es solen retirar els mascles

En els camps de cànem no es solen retirar els mascles

Donades les seves característiques, especialment l’altura de les plantes, resulta gairebé impossible cultivar cànem en interior, de manera que la major part del cànem produït a nivell mundial és en exterior o en hivernacles. Per contra, i ja que en molts llocs el cultiu de marihuana és il·legal, el cultiu en interior és la modalitat triada per molts cultivadors d’aquest tipus de plantes. No en va, cultivar en interior és molt més segur tant per qüestions legals com per evitar possibles robatoris.

Característiques i usos del cànem

Com ja sabem, l’home ha conreat i utilitzat el cànem durant mil·lennis, del qual ha aconseguit diversos materials per a una infinitat d’aplicacions industrials o nutricionals. El cànem sol cultivar de manera intensiva, amb una densitat de plantes molt alta, el que es deu en part a la seva poca capacitat per desenvolupar branques laterals. L’altura varia depenent de la varietat i les condicions de cultiu, tot i que que no és estrany que les plantes assoleixin una alçada entre 2 i 5/6 metres.
La distància internodal és molt llarga, especialment en aquells cultius on, per exemple, prevalen les fibres de les tiges enfront de les llavors.

El cànem creix alt i sense branques laterals

El cànem creix alt i sense branques laterals

La tija sol ser més gruixuda i llenyosa, també menys buida que la de moltes varietats riques en THC. Poden presentar flors mascle o femella, encara que també es troba un nombre considerable d’exemplars monoicos, és a dir, hermafrodites. Depenent de l’ús final, que pot anar des de produir oli de llavors de cànem fins a la producció de cel·lulosa, els productors trien una varietat o una altra en funció de les característiques de cadascuna. Aquests són alguns dels molts usos que es donen al cànem:

  • Producció de paper
  • Materials per a teixir (roba, cordes, espelmes, etc)
  • Fabricació de plàstics biodegradables
  • Material de construcció reciclable i biodegradable
  • Materials sintètics (indústria aeroespacial i de l’automoció)
  • Producció de llavor
  • Oli de llavors
  • Biodièsel
  • Indústria cosmètica (sabons, cremes, etc.)

Sens dubte, el cànem ha representat (i segueix fent-ho) una alternativa ecològica i sostenible que pot contribuir a dibuixar un futur millor per al nostre planeta, especialment si pràctiques com l’ús responsable de pesticides o altres productes tòxics són tingudes en compte pels cultivadors.

Esperem que així sigui!

—–

Bibliografia consultada per a la redacció d’aquest article :

0 Comentaris


Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *